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不忘初心(约翰·班扬)

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孩子们,愿恩惠常与你们同在,阿们!我从你们面前被带走,受如此捆绑,以至不能尽上帝托付我向你们当尽的责任,在信心和圣洁上进一步教导你们,造就你们。然而,你们也看见了,我的灵魂对你们属灵和永远的福分怀着父亲般的关怀和惦念。从前,我曾从示尼珥与黑门顶往下观看你们,如今我从有狮子的洞、有豹子的山照样观看你们所有的人(参歌4:8),急切地盼望着能看见你们安全抵达那心所愿去的海口(参诗107:30)。

我每逢想念你们,就感谢我们的上帝,即使在旷野,在狮子的利齿之间,我仍因上帝赐与你们的恩典、怜悯,以及你们对我们救主基督的认识而满心喜乐:这一切都是上帝在祂丰富的信实和慈爱中赐给你们的。你们饥渴慕义,盼望在祂的独生子里面更深认识上帝,你们心存温柔,为罪战兢,在上帝和世人面前行事为人圣洁、自守——这一切都极大地安慰了我。“因为你们就是我们的荣耀、我们的喜乐。”(帖前2:20)

我在这里随信给你们捎去一点蜂蜜,这蜜是我从死狮之内取来的(参士14:5-9)。我自己也吃了这蜜,甚觉畅快。(试探最初临到我们的时候,就如同向参孙咆哮的狮子,但倘若我们胜过它,那么,当再看见它的时候,我们就可以在它里面找到一窝蜂蜜。)非利士人不明白我。这是关乎上帝在我自己的灵魂里面所动的工,从最初开始直到如今,你们也可以觉察到,我时而跌落下去,时而奋兴起来,因为祂击伤,祂也用手医治(参伯5:18)。经上记着说:“为父的,必使儿女知道祢(上帝)的诚实”(赛38:19)。是的,正是由于这个缘故,我在西奈山上停留了那么长的时间,观看火焰、密云和幽暗(参申4:10-11),好使我在地上所有的日子里,敬畏我的主,并将祂奇妙的作为,述说给子孙听(参诗78:3-5)。

摩西写了以色列人从埃及到迦南地的历程(参民33),吩咐他们要记念在旷野的这四十年:“你也要记念耶和华你的上帝在旷野引导你这四十年,是要苦炼你、试验你,要知道你心内如何,肯守祂的诫命不肯。”(申8:2)这一点,我已经尽力去做了,不仅如此,我还将我的记述付梓出版。这样,倘若上帝愿意,其他人通过阅读祂在我身上的工作,也会记念起祂为他们自己的灵魂所动的工。

基督徒当常常思想自己灵魂最初蒙恩的景况,这是有益的。“这夜是耶和华的夜,因耶和华领他们出了埃及地,所以当向耶和华谨守,是以色列众人世世代代该谨守的。”(出12:42)诗人说:“我的上帝啊,我的心在我里面忧闷,所以我从约旦地、从黑门岭、从米萨山记念祢。”(诗42:6)当大卫去与迦特巨人战斗的时候,他也记念起自己曾经打死狮子和熊(参撒上17:36-37)。

这也是保罗一贯的做法(参徒22)。在他生命受试炼的时候(参徒24),他总是在审判官面前公开讲述自己悔改归信的经历。他总是会记起自己初次与恩典相遇的那日子、那时辰,因为他看到那正是他的倚靠。上帝带领以色列人穿过红海,深入旷野,然而他们必须再次转回红海附近,去记念他们的敌人曾在那里沉于海底,因为,尽管他们之前歌唱赞美祂,但“等不多时,他们就忘了祂的作为”(诗106:13)。在我讲述的故事中,你们可以看见许多事情,我指的是上帝赐与我的许许多多的恩典。感谢上帝,我可以多多数算祂的恩典,因为这恩典大过我的罪,也大过撒但的试探。我可以满怀安慰地记念我恐惧、怀疑、悲伤的日子,这些日子对我来说,就好比手中提着的歌利亚的头(参撒上17:57)。对大卫来说,没有什么事情像歌利亚的刀一样有益,即使这刀仿佛就要刺入他的胸膛;因为,那一幕景象和对这景象的回忆将上帝的救恩显明给他。哦,回想我的大罪、我的大试探和我对永死的极大的恐惧!它们总是带给我鲜活的记忆,让我记念我所蒙受的巨大的帮助,记念从天而来的巨大的扶持,记念上帝对我这样一个可怜的罪魁施与的巨大的恩典。

我亲爱的孩子们,当追想古时之日,上古之年,也当思想你们夜间的歌曲,并扪心自问(参诗77:5-12;伯35:9-11)。是的,你们要谨慎找寻,寻遍内心的每一个角落,因为在那里藏有珍宝,藏有你们第一次、第二次经历的上帝的恩典。我再说,当记住那最初一次临到你们的话,记住你们良心中的惊畏和对死亡与地狱的恐惧,记住你们向着上帝的眼泪和祷告。是的,当记住你们如何在每一道篱笆下苦苦叹息,寻求怜悯。你们心中从未有过可记念的米萨山吗?你们是不是忘了围场、牛奶房、马厩、谷仓等地方,忘了上帝曾在那里造访过你的灵魂?还应当记住上帝的道——正是这道成为上帝让你们寄托希望之所在。倘若你们得罪了光,倘若你们受诱惑说了亵渎的话,倘若你们陷入绝望之中,倘若你们觉得上帝在攻击你们,或者,倘若你们以为天堂在你们眼前隐而不见,当记住,你们父辈的情形也是如此,但主将我从这一切中间解救出来了。

在我讲述的这个故事中,我本可以用更多的篇幅述说自己因罪而遭受的试探和苦难,以及上帝对我的灵魂施与的怜悯、慈爱和善工。我本还可以采用比我现在的讲述方式高雅得多的文体,对所述说的每件事情都做比目前更多的修饰,但我不敢。上帝在使我信服的时候,没有做任何花样,魔鬼在试探我的时候,也不是在开玩笑,当我跌落如同陷入无底坑,当地狱的痛苦攫住我,那时,我也不是在玩游戏。因此,在讲述这些事情的时候,我不能耍任何花腔,只能照事情原本的样子,将它们简单、平白地记录下来。喜欢这故事的,让他来领受,不喜欢的,让他写个更好的来。再会!

我亲爱的孩子们,流奶与蜜之地就在这旷野的那一边,愿上帝怜悯你们,使你们不懈怠,好进去得那地。

(选自作者著《丰盛的恩典》p.2-4,苏晓欲译,生活·读书·新知三联书店版社。)
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