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这就是永生

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发表于 2003-6-29 19:18 | 显示全部楼层 |阅读模式
读经:   罗马书二章七至十一节:“凡恒心行善,寻求荣耀尊贵,和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒恼恨报应他们;将患难,困苦,加给一切作恶的人,先是犹太人,使是希利尼人;却将荣耀,尊贵,平安,加给一切行善的人,先是犹太人,后是希利尼人。”   约翰福音三章十六节:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”   约翰壹书一章一至二节:“论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见所看见,亲眼看过,亲手摸过的;这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见证,将原与父同在,且显现与我们那永远的生命,传给你们。”   约翰壹书五章二十节:“我们也知道神的儿子已经来到,且将智能赐给我们,使我们认识那位真实的,我们也在那位真实的里面,就是在他儿子耶稣基督里面。这是真神,也是永生。”   约翰福音十七章三节:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”   让我们集中我们的注意力在一个极重要的问题上。这个问题就是“永生。”古今中外,不知道有多少人已经注意到这个问题。从前有一个少年的官曾经问过主耶稣说:“良善的夫子,我该作什么事,才可以承受永生?”(路加福音十八章十八节)。永生是值得人追求的。经上也提醒人要寻求永生。依照神在宇宙中所设立的律,就是神治理人的道德律,“凡恒心行善,寻求荣耀尊贵,和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒恼恨报应他们。”永生是神在万古之先所应许人的。使徒保罗曾经说过:“凭着神选民的信心,与敬虔真理的知识,盼望那无谎言的神,在万古之先所应许的永生。”(提多书一章一,二节)永生是一个大目标,我们应当起来追赶。   可惜今天世人大多卷在唯物的旋涡里,只知道物质的需要,只寻求物质的享受。对于人生最大的目标竟然完全忽略了。好象在赛跑场中参加比赛的人,本应当全心注意摆在前面的目标。这样奔跑,才有达到目的,获得奖赏的机会。但是有人竟然被旁边的人事物所吸引,以致分心打岔,甚至忘记了前面的目标。在人类历史开始之时,神就把永生放在人面前,当作目标,叫人去寻求。我们岂不记得神当初造人的故事?神把所造的人放在伊甸园中,而园子中间植了一棵生命树。“伊甸”在原文乃“愉快”之意。花园又是供人欣赏之处。人怎样可以获得快乐呢?人生快乐的秘诀在那里呢?“园子当中又有生命树。”(创世记二章九节)“当中”象征“中心。”快乐的中心乃在生命树,即在得着永生,因为神以永远的生命寄托在生命树内。人如果吃了生命树的果子,人生就要变成丰满,有满足的快乐和平安。否则人生永远是残缺空虚,而且满了挫折。是的,自从神创造人以来,神一直叫人注意永生,追求永生。 何谓永生   追求永生不但是基督徒的事,世上所有的人都应当起来寻求。我们也的确见到各种人群在那里捉摸。虽然名称不一定是“永生,”但是所企望的似又相同。可是我们堕落的思念把“永生”这件事误会曲解,来符合我们败坏肉体的要求。   有些人认为“永生”就是“长生不老。”他们的目光窄小,全心所注意的,就是身体的需要。他们贪生怕死,盼望永远不死。古时秦始皇就是这种人的代表。他既拼吞六国,富有天下,自然想到人生至暂,一旦死去,所有荣华富贵皆归处空。长生不老最为重要,否则一切都是徒劳无益。他到处探听长生不老之术,结果受骗而一无所得。我们也不必嗤笑秦始皇,因为这种人真是汗牛充楝,遍地皆是。为什么人对于“死”字总要忌讳呢?为什么人称棺材为“长生”呢?岂不暗中含有苟延残喘的心理!最矛盾可笑的,即所谓“人寿保险,”乍听似乎非常动闻。世上竟有公司可以保险人寿。是真的保险人长寿么?恰为相反,是保险人死。人寿保险乃是保障人死的办法。人若不死,就得不到好处。乃是当人死亡之后,保险公司就要赔偿遗孤一笔款项,使他们的生活有所保障。究竟谁能保险人寿呢?只有创造的神才能赐给人永生。   也有人以为“永生”乃是一种“死后的生活。”在世之日,许多欲望得不到满足,许多喜好受到压制。唉,人生总是痛苦的,要快乐只好寄望于来世。于是把所有受压制不得满足的欲望,都幻想到将来的世界里去,今日就活在一种望梅止渴的光景里。回教所应许人的“肉欲天堂,”即是这种幻觉的代表。难道永生如此低微,只限于美女,金钱和纵欲么?断断不是!   又有人把“永生”当作一种虚无漂渺的“精神不死。”人一死,永无再活的企望,但是他所留在人间的作为却继续存在。人若不流芳百世,就会遗臭万年。因此人当修身克己,干番事业,使他的浩气长存,永远波后世所记念。这种思想显然比较“肉欲天堂”高尚。这就是儒家所提倡的。所欠缺的,在乎太过哲学,不够实际。   再有人把“永生”视作“涅盘,”即一种“不复存在。”生命是个轮子,一直在转。人生一胎又一胎,始终痛苦。要修到一个地步,可以不再投胎。从此人格消散,不再有欲望,也不复生存。这是佛教所供给的“西天。”这种思想何等消极,何其虚空。是乱世逃遁的方法,决不是解决人生的办法。   考察以上所提的各种臆测,无一能代表神所应许给人的永生。神是至高至圣的,他所应许人的,必定又高贵又圣洁。神是信实真实的,决不会给人漂渺虚无的应许。何况他只应许将永生报应那些恒心行善,寻求荣耀尊贵,和不能朽坏之福的人。可见这个永生必然是十分高贵,非常确实值得追求的。这是永生   要知道“永生”的真意,我们必须查考神的话语。我们可以先考查“永生”这个名词在圣经里的用法。“永生”是两个词合成的,即“生命”和“永远”的组合。“生命”这个名词,在圣经中用得非常广泛。按照希腊原文,实在有三个字都在中文被译作“生命。”其实这三个字各有所指,不应当混作一说。   第一个字是“奏厄”(zoe),这是指着神非受造的生命而说。这种生命最为高贵,非其它生命所能比拟的。这个生命既是神的生命,它的性质就是荣耀和圣洁的。这就是神所应许给信主之人的生命。“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”(约翰福音三章十六节)这里所说的永生,即是永远的“奏厄。”   第二个字是“朴宿克”(psuche),这就是人受造的生命,也即所谓魂的生命。人的一切活动就是因着这个生命。这个生命已经变成污秽败坏,因为罪已经进入这个生命。因此主吩咐人要拒绝这个生命。“于是耶稣对门徒说,若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我。因为凡要救自己生命的,必丧掉生命;凡为我丧掉生命的,必得着生命。”(马太福音十六章二十四,二十五节)这里所用的“生命,”都是“仆宿克。”   有一处里经,这两个不同的字并用,即约翰福音十二章二十五节:“爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。“头四个“生命,”都是“朴宿克。”最后一个“永生”乃是永远的“奏厄。”   第三个字就是“比阿司”(bios),这是指着今日生存的情形,亦即是生活的方式。主耶稣说:“那落在荆棘里的,就是人听了道,走开以后,被今生的思虑钱财宴乐挤住了,便结不出成熟的子粒来。”(路加福音八章十四节)所用的“今生”即是“比阿司。”保罗勉励提摩太说:“凡在军中当兵的,不将世务缠身,好叫那招他当兵的人喜悦。”(提摩太后书二章四节)“世务”在原文是“比阿司”的“事务,”亦即“今生的事务。”我们今天活在地上,当然有所谓“朴宿克”受造的生命,也过着各种不同“比阿司”的生活方式。但是我们的生命何等较弱,何等污秽。我们所愿意的善,不能去作。我们所不愿意的恶,反倒去作。我们是卖给罪的,是罪的奴仆,表面上虽然各有各的生活方式,有上流下流之别;其实都被今生的思虑钱财宴乐所捆绑,在这短短一生期间:“所经练的是极重的劳苦,”“都是处空,都是捕风。”(传道书一章十三,十四节)我们所需要乃是“奏厄,”神所应许的也是“奏厄。”我们已经得到了没有呢?   说到“永远,”这在圣经中是和另外一个形容词相比的。“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”(哥林多后书四章十七,十八节)所以“永远”与“暂时”恰成对比。什么算是暂时的呢?就是那些可见的,也就是一切物质的东西。这些都要消逝,因为都已经被罪恶玷污,受到败坏的辖制。经上记着说:“那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔。”(彼得后书三章十,十一节)什么是永远的呢?就是那不见的,也就是一切属灵的实际。这些虽然是肉眼所不见的,却是“不能朽坏,不能玷污,不能衰残,……存留在天上的基业。”(彼得前书一章四节)   “永远”就是“继续存在,”无论是指过去,或指将来。神是“自有永有的。”(出埃及记三章十四节)他说:“我是阿拉法,我是俄梅戛,是音在今在以后永在的全能者。”(启示录一章八节)摩西称颂神说:“从互古到永远,你是神。”(诗篇九十篇二节,“互古”亦即“永远。”)神在一切之前,也结束一切。他是首先的,也是未后的,他是永远长存的。所以“永远”按照时间来说,乃指长存,永不止息。凡是出乎神的,都是永远的。因此他所赐给人的产业称为“永远的产业”,他的救赎称为“永远的政赎,”他与人所立的约亦称为“永远的约。”   但是就着永远的性质来说,它说出一种道德的情形。罗马书二章七节说:“凡恒心行善,寻求荣耀尊贵,和不能朽坏之福的,就以永生报应他们。”这是说出,永生乃是道德的报应。到了十节就说,“却将荣耀,尊贵,平安,加给一切行善的人。”可见“永生”又是“荣耀尊贵平安”的总和。而“永生”的“永”字,就是“永远。”所以“永远”在性质上的解释,乃是一种道德的情形,是与神和谐,出于神而归于神的。   将“生命”和“永远”连起来,就是“永生,”就是神自己的生命,是非受造的,是自有永有的,是荣耀尊贵和平安的,是不能朽坏,不能玷污,不能衰残的。哦,这个生命何等美丽,值得羡慕,应当追求。 也是永生   我们既然对于“永生”有了一个初步的知识,就可以更进一步的来认识它。“永生”不只是从神而来的一件美物。神在圣经中也被称为“永生。“”我们也知道神的儿子已经来到,且将智能赐给我们,使我们认识那位真实的,我们也在那位真实的里面,就是在他儿子耶稣基督里面。这是真神,也是永生”(约翰壹书五章二十节)普通我们读经的时候,都读到“这是真神”就停止了。虽然在字面上,或者是继续念下去的,但是在领会里却已经停止了。是的,我们蒙了主耶稣所赐的智能,得以认识了那位真实的。我们可以见证说,他是真神。然而我们不可忘记他“也是永生”。   神是生命的源头,他就是在万古以前所应许给我们的生命。我们不是常说,神的恩赐乃是永生么?“惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。”(罗马书六章二十三节)如果我们把“神”代在“永生”里,就要读“惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里乃是神。”换句话说,神的恩赐就是神自己。哦!这是福音,荣耀的福音!神不只常施恩惠,从天降雨,赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜乐。”(使徒行传十四章十七节)神嫌这些恩宠还不足以表示他爱人之切。神要将他自己赐给我们。有什么比神自己更伟大更完全。他既然将自己给了我们,他还有什么留下不肯给人。神和属神的一切都成了我们的,这是何种祝福,这个恩典是从那里来的呢?我们真要跟着古时大卫王,进去坐在神面前说:“主耶和华阿,我是谁,我的家算什么,你竟使我到这地步呢?主耶和华阿,这在你眼中看为小,……主耶和华阿,这岂是人所常遇的事么?主耶和华阿,我还有何言可以对你说呢?因为你知道你的仆人。你行这大事使仆人知道,是因你所应许的话,也是照你的心意。主耶和华阿,你本为大;照我们耳中听见没有可比你的,除你以外再无神。”(撒母耳记下七章十八至二十二节)   神到底怎样把他自己赐给人呢?“惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里乃是永生。”神是在主基督耶稣里,把他自己赐给人。神在他的儿子里向人显现。“生命在社里头;这生命就是人的光。”(约翰福音一章四节)他虽然外面穿上人的身体,里面却是神自己。他的生命从这地上的帐棚内透出,使我们看见他的荣光。使徒约翰曾经作见证说:“这生命已经显现出来,我们也看见过,现在又作见证,将原与父同在,且显现与我们那永远的生命,传给你们。”我们从前不认识生命,因为从来未曾见过。现在却认识了,因为生命已经显现出来。我们看见主耶稣,就看到了永远的生命。哦,主把生命启示了我们,他指示我们永生是那一种的生命。他不是明明告诉人说:“还没有亚伯拉罕,就有了我。”(约翰福音八章五十八节)虽然按着肉体来说,他是亚伯拉罕的子孙;但是按着生命的灵来说,他却远在亚伯拉罕之先。他是自有永有的。当他向在拔摩海岛上的使徒约翰显现之时,他说:“我是首先的,我是未后的,又是那存活的;我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙。”(启示录一章十七,十八节)所以依照时间来说,他是到这种生命,怎不引起我们的羡慕。我们不能不喊叫说:“主阿,给我永生!” 得着永生   我们怎样才能得到永生呢?第一,我们必须看见永生完全是恩赐。“惟有神的恩赐……乃是永生。”它决不是我们凭着什么可以赚得的。果然神在原则上是应许将永生给“凡恒心行善,寻求荣耀尊贵,和不能朽坏之福的。」就在当那少年的官问主耶稣,“我该作什么事,才可以承受永生之时,主也答复他说:“诫命你是晓得的。”因为永生的性质是至善至真至美的,当然只能给那些遵守诚命,寻求不朽的人。可是谁是恒心行善的,谁是遵守诫命的?这个少年的官以为自己从小就遵守诚命,正像好些人自以为是恒心行善的一样。可惜这是个假面具,经不起考证。被主稍微一点,就真相毕露,原来他是个爱钱如命的人,那里懂得爱人如己的律法。经上记着说:“没有行善的,连一个也没有。”(罗马书三章十二节)世上没有一个人,配得永生。没有人能进到神面前说:把永生给我,因为我已经履行了你所规定的一切条件。人要得着永生,只有凭籍神的怜悯。除非神愿意将永生白白赐人,人就只好永远罢休。感谢神,他愿意拖恩,他决定把永生当作他最好的礼物赐给人。   第二,这个恩赐是在主基督耶稣里。“惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里。”神没有把这个恩赐光着给人,因为光着给人,人没有办法接受。犹如人要给你喝水,就得装水在杯里,否则你无法喝。“生命在池里面,”神永远的生命包在主基督耶稣里。当他降生的时候,这个生命就来到这个世界。当他受死的时候,这个生命就被释放出来。“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。”(约翰福音十二章二十四节)主耶稣就是头一粒的麦子,世人何止千万,但是都是稗子,不是麦子。只有从天降下的主耶稣,才把永远的生命带进这世界。他钉死在十字架上,流出他的宝血,释放了他里面的生命,叫一切相信他的人都得着同样的生命。所以经上记着:“信子的人有永生;不信子的人得不着永生,神的震怒常在他身上。”(约翰福音三章三十六节)又说:“人有了神的儿子就有生命;没有神的儿子就没有生命。”(约翰壹书五章十二节)   第三,这个恩赐是需要用信心来接受的。“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”我们可以用劳力来接受报酬,但是接受恩赐的堆一方法,就是信心。相信神是爱我,虽然我自己觉得不可爱。纵然我想不出为何神要爱我,我还是相信神是爱我的。相信神的独生子主耶稣是赐给我的。我当然不明白为什么神选中了我,要将这样无价之宝赐给我,但是我能够相信神就是这样作了。我所以能够相信,并不是因为我里面觉得有什么特别,有什么比别人更强之处,有什么配得该得的感觉,乃是因为神清楚明白的说了。他说爱我,就是爱我。他说将独生子赐给我,当然就给了我。我照着神的话来相信他,照着神的话来接受主耶稣。“可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。但我说,人没有听见么;诚然听见了。他们的声音传遍天下,他们的言语传到地极。”(罗马书十章十七,十八节)这就是永生   永生乃是一个见证。“我们既领受人的见证,神的见证更该领受了;因神的见证,是为他儿子作的。信神儿子的,就有这见证在他心里;不信神的,就是将神当作说谎的;因不信神为他儿子作的见证。这见证,就是神赐给我们永生,这永生也是在他儿子里面。人有了神的儿子就有生命;没有神的儿子就没有生命。”(约翰壹书五章九至十二节)神要我们相信他的儿子,他吩咐我们接受主耶稣作我们的救主。当我们相信接受之时,他赐给我们什么凭据呢?我们凭着什么知道我们所信的是确实的?因着什么,我们有把握说,我们不是迷信,也不是轻信?原来神把一个见证放在我们里面。这个见证,就是神赐给我们的永生。当我们接受主耶稣的时候,神就把永生放在我们里面。莫名其妙的,在我们里面有一种生命的感觉,叫我们知道,我们并没有上当,我们的的确确得看了神自己。   从前我们不过风闻有神,现在我们亲眼见了神。从前我们也能说,我们是信神的,就是相信宇宙之中总有一位创造的真神。但是这种知识是完全客观的,是凭着理论推想而来的。虽说有神,却不能说认识神,更不能说得到神。可是现在不同了,自从我们照看神的话语,相信神的儿子之后,我们里面就有了认识。神不但高高在上,他也住在我里面。我们与这位独一的真神,已经有了接触。我们千真万确的知道,主耶稣是神所差来的救主。这种认识是内在的,是生命的,是经验的。“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”一个有永生的人,和一个没有永生的人,分别不在客观头脑的知识,而在主观内在的认识。人尽可以充满了有神的理论,人也尽可以接受基督教关于耶稣基督的信条,但是他对于神和神的儿子仍是门外汉。有神的思想,虽然足以提醒他不可过分犯罪,然而不够使他脱离罪恶的权势。基督的信仰,纵然可以激起他的景慕,但是不能拯救他的灵魂。这一切都是外面的知识,是从学习和观察而来,不够切身,不够实在。然而他一旦遵照神的话语,从心里悔改他的罪恶,相信主耶稣作他个人的救主,立刻在地里面有了一个新的感悟;一个强有力的经验告诉他说,他已经摸着了神。哦,他要大声疾呼:神是真实的!神一切的话语都是可靠的!他不会解说,但是他会见证。是的,他开始认识了神。   永生是一种认识,也是一种同在。“我们也知道神的儿子已经来到,且将智能赐给我们,使我们认识那位真实的,我们也在那位真实的里面,就是在他儿子耶稣基督里面。这是真神,也是永生。”我们不但认识了真神,我们也住在这位真神里面,就是住在他儿子耶稣基督里面,从此我们和神之间有了极甜美的交通,我们可以支取神一切丰富的恩典,也可以流露神儿子的生命能力。这就应验了主耶稣的祷告说:“我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一;叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。”(约翰福音十七章二十三节)何等有福,神与我们同在,我们也与神同在,神人竟然合一。这就是福音,今日传给人。凡听见的人都应当说:“主阿,我信!”
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