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感恩节的历史传承

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发表于 2019-11-28 20:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

感恩节的历史传承



[color=rgba(0, 0, 0, 0.3)]原创: 老蔡时评

每年11月的第四个星期四,是美国人例行的感恩节(Thanksgiving Day),也是美国人合家欢聚彼此感恩的日子。在这样一个感恩的日子里,我们虽然感受不到美国人过感恩节的那种温馨,但我们依然可以在这块土地上感谢上帝的怜悯和丰富的供应,如同奥古斯丁所言:“将你的过去放在上帝的怜悯之下,将你的现在放在他的慈爱中,将你的未来放在他的供应上。”


我们知道,初时的感恩节并没有固定的日期,是由美国各州自行决定。直到美国独立后的1863年,林肯总统才正式宣布感恩节为美国全国性的节日。1941年,美国国会通过法案,确定每年11月第四个星期四定为“感恩节”。感恩节假期一般会从星期四持续到星期天。


感恩节的由来可以追溯到美国历史的发端,起源于马萨诸塞普利茅斯最早的一批移民。这些移民在英国本土被称为清教徒,因为他们对英国教会的宗教改革不彻底感到不满,以及英王及英国教会对他们的政治镇压和宗教迫害,这些清教徒脱离英国教会,远走荷兰,后来决定迁居到大西洋彼岸那片荒无人烟的土地上,希望能够按照自己的意愿信教自由地生活。


1620年9月,“五月花号”木帆船载着102名英国人从英国普利茅斯出发,横渡大西洋,驶往北美洲今天的马萨诸塞湾。这些清教徒属于一个叫莱登弥撒团的成员,后来被称为朝圣者。“五月花号”经过六十五天的惊涛骇浪,在海上航行三千英里,抵达北美洲后来被称为科德角的海湾。11月的北半球寒风凛冽,这些人为了自由、为了信仰义无反顾投身荒野,踏上荒无人烟、一无所有的海滩,其悲壮的情景不仅欧美历史上少有,在整个人类文明史上也罕见。


1620年11月11日,乘坐“五月花号”抵达北美的清教徒,在船上签署了一份公约。这份公约被后人称之为《五月花号公约》,签署人立誓要创立一个不同于欧洲的自治社会,这个社会最核心的理念是:基于被管理者的同意而创立,且将依法而行自治。这是美国在建国之前,历史上第一份极为重要的政治文献。也是人类历史上,首次由全体成员依自己意愿,签署并付诸实践的民治政体或可称之为自治政治组织的文件。


《五月花号公约》(Mayflower Compact)如下:“以上帝的名义,阿门。 我们,下面的签名人,作为伟大的詹姆斯一世的忠顺臣民,为了给上帝增光,发扬基督教的信仰和我们祖国和君主的荣誉,特着手在弗吉尼亚北部这片新开拓的海岸建立第一个殖民地。我们在上帝的面前,彼此以庄严的面貌出现,现约定将我们全体组成政治社会,以使我们能更好地生存下来并在我们之间创造良好的秩序。为了殖民地的公众利益,我们将根据这项契约颁布我们应当忠实遵守的公正平等的法律、法令和命令,并视需要而任命我们应当服从的行政官员。”


《五月花号公约》被看成是美国民主之花盛开的前奏:“这则积极向上的、富有创意的社会公约在人类历史上绝无仅有。爱好思辨的哲学家认为,那是政府合法存在的唯一来源。”“这个社会的每个个体都一致认可这个团体,并最终发展成为一个国家。”


这些美国先民来到那里,最初的目的十分单纯,不是为了征服这块大陆,建立一个强大的殖民地,而是为了宗教信仰,希望在一起在同一个教堂敬奉上帝,创立一个合神心意的社会。


1620年和1621年之交的冬天,这些清教徒收到了印第安人送来了生活必需品,印第安人还教这些清教徒怎样狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜。在印第安人的帮助下,这些清教徒终于获得了丰收,在欢庆丰收的日子,按照宗教传统习俗,这些清教徒规定了感谢上帝的日子,为了感谢印第安人的真诚帮助,这些清教徒邀请印第安人一同庆祝节日,白人和印第安人围着篝火,边吃边聊载歌载舞,庆祝活动持续了三天,这样的庆祝方式一直流传到现在。


有位哲人说:“考察一个民族的成长,应当追溯它的过去,应当考察它在母亲怀抱中的婴儿时期,应当观察外界投在他还不明亮的心智镜子上的初影,应当考虑他最初目击的事物,应当听一听唤醒他启动沉睡的思维能力的最初话语,最后,还应当看一看显示他顽强性的最初奋斗。只有这样,才能理解支配他一生的偏见、习惯和激情的来源。”


许多民族童年的记忆都已散落阙如,湮没在苍茫的历史长河之中,很难考察其原本的面目。今天的人们,只能凭着感知或朦胧的臆想,去感受那曾经的存在。作为特例,美国几乎是唯一一个可以梳理出成长脉络的国家。虽然严格意义上讲,美国并没有真正意义上的起源或童年,因为美国根本就不是遵循历史进程而自然演进的有机政体,而是根植于信仰之上的特殊民族。


美国虽然只有短短几百年的历史,但美国继承了欧洲文艺复兴的文明,继承了法国孟德斯鸠,卢梭,伏尔泰的思想,继承了英国洛克的思想和800多年的《大宪章》,继承了3000多年的古罗马文明,继承了古希腊苏格拉底,柏拉图,亚里士多德的精髓,继承了3500多年的《圣经》,美国是一个真正全面继承了所有欧洲文明乃至人类文明的国家。


众所周知,美国的立国根基乃是基督教信仰。美国作为新大陆,并不仅仅说是地理环境上的新大陆,更是价值观上的新大陆。新移民尤其是欧洲新教徒对美国的建设和崛起奠定了坚实的文化基础,新移民延续了欧洲文明的基督教传统,无论从物质还是精神层面,几百年来如同一座灯塔,给这个世界带来希望乃至光明。


1831年,法国思想家托克维尔访问美国时,看到“五月花号”乘客上岸踩踏的第一块碎石被美国很多城镇精心保存。感慨万千:“这是一块曾被一些苦命人的双脚踏过片刻的石头,这块石头应当名垂不朽,它在吸引一个伟大民族留念。人们敬仰它的碎块,在离它遥远的地方保存着从它身上敲下来的小块。有多少高楼大厦用这些小块做了基石,谁不对它们表示崇敬呢?”


清教徒的理想是要在北美建立一个新社会,为上帝的荣耀和基督信仰作美好的见证。美国的立国原则从许多角度反映出基督信仰和基督教文化的深刻影响,比如基于“上帝创造一切且掌管一切”的“天赋人权”的理念,基于“人都有罪性”(所以“绝对的权力导致绝对的腐败”)的三权分立的政体以及基于“凯撒的归凯撒,上帝的归上帝”的政教分离的原则等等。


1788年,华盛顿当选为第一任美国总统。1789年就职时,在誓词中加上“愿上帝帮助我。”他在就职演说中呼吁“热忱地祈求全能的上帝,因为上帝统治着宇宙,主宰着各国政府,祂的保佑能弥补人类的任何不足,”“愿上帝赐福”,“向公众利益和私人利益的伟大缔造者献上崇敬”,他宣告“ 美国人在迈向独立国家的进程中,每走一步都有上帝的神迹!”他警告道:“上帝亲自规定了永恒的秩序和权利法则,祂决不可能对无视这些法则的国家慈祥地加以赞许”,祈求来自“人类的仁慈天父”的“神圣祝福。”


华盛顿在任时宣告祷告日和感恩日从不迟疑。1789年10月3日华盛顿发布了第一个关于全国感恩日的宣告,呼吁国民都有责任承认全能上帝的保佑,遵行祂的旨意,感激祂所给的益处,谦卑地祈求祂的保护和眷顾……华盛顿坚信:好政府是上帝的祝福;对于上帝及其旨意,国家应当承认、遵行、感谢、祷告以及国家必须就国家和个人的过犯向上帝寻求赦免。


“我们可以联合起来,向伟大的主、万能的主宰献上我们最谦卑的祷告和祈求,恳请祂赦免我们全民的罪及其他过犯;使我们所有人,无论是在公共岗位上或以私人身份,都适当且按时履行各种相关义务;使我们的公民政府保持自身的智慧、公正、合宪的法律,并使这些法律得到严格的执行和遵守,从而给全体人民带来祝福;保守和引导所有主权国家,祝福它们治理清明、国泰民安;将真信仰和美德发扬光大并付诸实施,使我们和他们得以共享与日俱增的安宁;总而言之,按照祂认为最好的方式赐予所有人类世界繁荣。”


华盛顿在总统就职典礼上,亲吻《圣经》,手按《圣经》宣誓,并且在正式誓词之外,说出了后任美国总统都会说的一句话:“我宣誓,我祈求上帝的保佑。”在独立战争期间,华盛顿命令所有军官把向士兵宣读祷告文作为一天的开始,并于1776年7月开始在部队配备随军牧师,自此以后直到今天,美国军队一直保持着士兵作战前祷告并在军队中配备牧师的惯例。


美国第二任总统亚当斯,曾经志愿做一名全职基督教牧师,为此进了哈佛大学专修神学。在担任总统迁入白宫后,亚当斯下令在正式的餐厅刻上祷词:“我祈求上帝,将最好的祝福赐予这座屋子和以后居住在这里的每个人,但愿唯有诚实睿智的人永远在这屋檐下治理!”这个祷告词至今仍然铭刻在白宫的餐厅里。


然而历史上的美国曾经出现过多次重大的信仰危机,但每一次危机之时,美国总会出现卓越的属灵领袖,把美国人从信仰危机中带离出来,让更多美国人走近上帝,接受上帝的真理。也有更多美国人在危机和困惑中反思信仰危机的根源,寻求人类共同的信仰——真正能够凝聚人心、启迪智慧,给人类带来安宁和平的伟大信仰。


很多人知道纽约矗立的自由女神像,而女神手里抱着两本书:圣经和法律。自由女神像基座镌刻着女诗人埃玛·娜莎罗琪的诗句:“让那些因为渴望呼吸到自由空气,而历经长途跋涉业已疲惫不堪,身无分文的人们,相互依偎着投入我的怀抱吧!我站在金门口,高举自由的灯火。”一旦美国人不再把基督看成是救世主,其它的异教和邪教就会趁虚而入,美国的衰败或分裂也就会成为必然。一旦信仰的大厦坍塌,美国这座自由世界的灯塔就会黯然无光,美国就会逐渐堕落,失去昔日的霸主地位。



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