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罗马帝国最后对基督徒的迫害

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公元最初三个世纪中,基督信徒并不是继续不断地遭迫害,而且遭迫害的方式、地点和范围也不尽相同。比方说:尼禄皇帝迫害基督信徒的行动只限於罗马城,而戴克里先皇帝时代则把迫害行动扩大到整个帝国。在那三个世纪中,基督信徒并不是一直躲藏在地下墓穴举行他们的宗教礼仪活动,他们只有到了第三世纪初年才向政府购买了那些地下墓穴。而地下墓穴因为是政府租给人民的地方,所以不能成为基督信徒躲藏的场所。后人所谓的“地窟中的教会”,一般是要说明初世纪的教会生活在不安全的状况中,当时的教友随时担心有被捉将管里的可能。不过,那时的教会也享受过一些相当长的平安时期。在今天的认识教会节目中,我们谈谈罗马帝国最后对基督徒的迫害。基督福音所教导的为人处世之道。所宣讲的人生观,所崇拜的对象,不但与基督信仰所出自的犹太教不同,与罗马帝国的思想风尚更是风马牛不相及,甚至背道而驰。因此,在基督所创立的教会刚刚发际的时期,基督信徒在宗教信仰活动上总是比较谨慎小心,不愿张扬,甚至闭门举行,以免惹来不必要的麻烦。可是正因为这样,他们的信仰生活方式反而引起了别人的怀疑和猜忌。换句话说,基督教义来自东方,而当时的基督信徒又不少是外来的移民;他们的思想和生活方式不容易叫别人了解,许多人认为基督信仰是一个教派。既然是个教派,就不是什么光明正大的东西,这就是罗马帝国世界为什么对基督信徒不太信任的理由。当时,虽然有些护教作家,也就是为保护基督信仰而写作的人士发表著作;为信仰辩护,毕竟没能阻止帝国掀起的迫害教会的风浪。公元第二世纪六十七十年代,罗马帝国有马克奥利略皇帝当政,在这位有哲学家美誉的皇帝治下,护教学者卢思定在罗马被处死之命。帝国东部近东地区,士麦那教区的主教波利卡波也被处死;他是圣若望宗徒的弟子,也是未来法国里昂的主教,依勒内的要理教员。公元一七七年里昂不知为什么发生百姓暴动,结果有五十多位基督信徒被处以酷刑。其中包括年届九旬的主教波蒂诺、执事桑托,以及一位脆弱的女奴隶布朗蒂纳。当时里昂的教友写了一封信给小亚细亚的教内兄弟姊妹,叙述了这件教难的经过。这封由第三第四世纪巴勒斯坦的凯撒勒雅的主教欧瑟伯保存在他所写的十大册“教会历史”中的信,成了法国高卢地区基督信仰存在的最早证据。以上所举出的是第一、第二世纪教会遭受迫害的几个比较著名和重要的案例。我们很难找出早期基督信徒遭受迫害的法律依据。不过我们知道在古罗马帝国时代是有合法与非法的宗教之分的,犹太教属于合法的宗教,基督所创立的教会乃是从犹太教脱离出来的。因此被列在非法的那一类。不过,话得说回来,罗马人对各种宗教其实是相当宽大为怀的,直到第三世纪为止,并非帝国境内所有的人都必须崇拜皇帝。尼禄皇帝大概没有制定反对教会和基督信徒的法律;可是他对基督信徒的态度却开了压迫的先例。一种比较可靠的说法就是:基督信徒受到当时有关社会秩序的法律的打击。那时各地的行政长官按照自己的好恶解释法律的内容与执行方式。每当发生反对基督信徒的暴动,政府当局便把动乱的责任加在基督信徒身上。须知罗马帝国的法律是相当严厉的,既然社会舆论轻视基督信徒,则嫁祸基督信徒并予以判刑是能够减轻社会的紧张局势的;而且也可以提供竞技斗兽场娱乐所需的对象。罗马帝国和耶稣基督可以说是在同一个时代诞生的,经过两百多年的经营,罗马帝国从城邦草创到雄霸天下后,开始顺应人类历史的必然规律,呈抛物线状态地走下坡,边疆地区。尤其是北部多瑙河流域一带,有蛮族入侵的威胁,帝国境内更有内乱,通货膨涨,人口减少,内忧外患交加,帝国惶惶不可终日。为了维系帝国于不倾,皇帝们首先必须铲除那些导致帝国分裂的因素,进而拉拢帝国人民团结一致。为达到这个目的,有个一举两得的办法,那就是倡导帝王崇拜。问题就出在这里:第三世纪初期,帝国境内基督信徒的人数可能已经到达三分之一之众,他们固然忠于帝国和人民,但是要他们崇拜帝王偶像是办不到的事。既然如此,基督信徒即使再忠贞爱国,也很难得到执政阶层的信任。于是罗马皇帝多次在帝国境内颁布打击基督信徒的法令。公元二百零二年,罗马皇帝塞蒂米奥塞韦罗为了抑制非帝国宗教的发展,于是颁布法令,禁止犹太教和基督信仰在帝国境内传扬,违抗者处以重罚。这一声令下,望教听道理都成了非法的事,而教友也成了军警搜捕迫害的对象。教会初期最着名的殉道者,如北非迦太基的女仆菲利琪大和她的女主人佩尔佩都亚,都是塞蒂米奥塞韦罗皇帝禁令下的致命者。公元二百三十五年,皇帝马西米诺为了削弱教会的力量,下令处死神职人员。公元二百四十九年,另一位皇帝德乔受到帝国边境蛮族的威胁,极需要确保一旦敌人入侵,帝国境内人民都能团结一致,抵抗外侮,于是规定国民都要向帝国所敬拜的神祭献,并向有关当局领取祭献的证明文件。这项法令是罗马帝国全面迫害基督信徒的导火线和开端,有许多信徒因此殉道致命。可是也有不少信徒愿意祭献帝国的神明,因为皇帝的那道命令是在教会经过一段相当长的安宁的日子后突然来到的。有一部分的信徒平安惯了,不愿看到自己的信仰生活遇到甚麽风浪。第三世纪中叶北非迦太基的主教西彼廉写说:这些背弃基督信仰的现象,深深困扰着北非地区教会团体的生活。
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