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楼主: 以琳静悄悄
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尊贵的设计 ——上帝在你生命中的旨意 (理查德 L.伯瑞特博士)

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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:49 | 显示全部楼层
当人接受相信基督的时候﹐上帝以超自然的方式使他们在基督的死和复活上与祂联合(罗马书 6﹕1-7)。两千年前发生在祂身上的事也发生在我们身上﹔我们“在罪上死了”(第2 节)﹐也复活得着“新生”(第4 节)。然而﹐当我们活在荣耀的这一边时﹐我们与基督的联合也使我们延续了祂在世上的卑微。基督“来﹐并不是要受人的服侍﹐乃是要服侍人”(马可福音10﹕45)。祂“本来富足﹐却为你们成了贫穷”(哥林多前书8﹕9)。他舍弃自己的荣耀﹐“为要寻找﹑拯救失丧的人”(路加福音19﹕10)。祂“自己卑微﹐存心顺服﹐以至于死﹐且死在十字架上﹗”(腓立比书 2:8)。为基督而活就是活出祂生命的榜样。我们不求受人的服侍﹐而是要服侍人﹔我们不是拼命赚取今生的财富﹐而是为祂而舍下财富。


根据这个道理﹐上帝显然不仅呼召我们为基督的缘故受苦﹐祂更期望我们自愿地受苦。耶稣是怎么说的﹖“若有人要跟从我﹐就当舍己﹐天天背起他的十字架来跟从我”(路加福音 9﹕23)。跟从基督就是自愿受苦。保罗所表达的愿望也应该存在我们每个人的心里﹐他说﹐“使我认识基督﹐晓得他复活的大能﹐并且晓得和他一同受苦”(腓立比书3﹕10)。信徒不该心不甘、情不愿地为基督受苦﹔我们应该渴望在祂的苦难上有份。


所有荣誉的军人都值得我们敬佩。他们面临各种危险的情况﹐甚至常常要为别人牺牲自己的性命。我们应该向每一位军人的勇气致敬﹐可是对于那些自愿参军的人﹐我们却不禁从心中涌溢出一份特别的感激之情。他们自愿放下生命中的目标﹐割舍他们的家庭和亲人﹐为别人而活﹐甚或为别人而死。


让我们承认吧﹗我们多半是苦难的征召军人﹐而不是志愿军人。当一些非我们所能控制的事件发生﹐迫使我们不得不牺牲的时候﹐我们会尽所能地挑起重担。 可是我们甚少时候是刻意割舍自己的欲望﹐为了要背负基督的十字架。我们太热衷于舒适的生活﹐以至不能自愿受苦。然而﹐我们作为与基督一同受苦的后嗣﹐却应该为着上帝国度的缘故放下我们自己个人的目标。当然﹐我们必须在上帝所赐的世上财富和成就上作个聪明的管家。可是那些苦心积攒财富﹐谋取世上权势的人﹐一定无法活出像那些与基督联合的人一样的生命。 上帝呼召我们寻求在许多方面分担基督的苦难。


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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:51 | 显示全部楼层
我有一个朋友知道如何为基督舍己。他离开自己上层中产阶级的家﹐搬到城市中心去做青少年的事工。他很快地和一些年轻人成为朋友﹐并邀请他们来自己的公寓查经。 当他们花了大约一个小时查考圣经之后﹐我的朋友出门到附近的街角上去买一些点心。二十分钟后﹐当他回到家却发现他的电视﹐音响﹐和自行车早已被他新结识的朋友们洗劫一空了。


“你对这件事有什么感受﹖”我问他。


“刚开始我很生气﹐”他承认﹐“不过﹐后来有一个念头打醒了我。假如耶稣为我做了那么大的牺牲﹐我也可以为祂牺牲这小小的一点东西。”


上帝要你我如何受苦﹖每一个人都必须各自在主面前做出决定。上帝呼召某些基督徒做出激烈的牺牲﹕国外的宣教工作﹐服侍穷人﹐还有许许多多这一类需要大大舍己的行业。上帝也呼召另一些基督徒在其它方面自愿受苦。我们可以慷慨捐助基督教的事工﹐而不是把每一分钱放进自己的口袋里。我们可以奉献时间传福音和事奉上帝﹐而不是让自己的计划占据生活的全部。我们可以决定从事一份荣耀基督﹐而不是荣耀自己的职业生涯。我们可以努力挽回濒临破裂的婚姻﹐而不是寻求离婚。我们可以开放自己的家给一些需要的人﹐而不是购买一部新车。我们可以探访老年人或病人﹐而不是成天紧盯着电视银幕。只要我们有意寻找﹐到处都是机会。


很不幸的﹐许多基督徒团体对于我们受苦的呼召视若无睹。在有些圈子里﹐人们对物质丰富的强调取代了受苦的需要。听听基督教的广播和电视。你会听到不少传道人告诉他们的听众说﹐他们没有必要忍受苦难。“主耶稣要你们富足﹐”他们很肯定地说。“只要相信你一定会得到那部新车和那幢房子﹗”当然﹐富足本身并没有错。“贪财”﹐而不是拥有钱财﹐才“是万恶之根”(提摩太前书 6﹕10)。事实上﹐富有的基督徒拥有绝佳的机会为基督使用他们的资源。虽然如此﹐过份强调物质的丰富常常使我们忽略了求问上帝要我们如何为基督舍己。



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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:54 | 显示全部楼层
当物质的丰富成为我们的主要关注时﹐我们应当想到耶稣的贫穷。正如祂说﹐“狐狸有洞﹐天空的飞鸟有窝﹐只是人子没有枕头的地方”(路加福音9﹕58)。基督并不缺乏信心。祂没有与上帝的旨意相违背。祂清楚知道上帝呼召祂从事牺牲的事奉。 基督对父上帝的信靠使祂为着来世的荣耀而舍弃自己今世的富足。我们与基督联合﹐也应当预备和祂一样地受苦。

在某些团体里﹐信徒们的眼光被迁引离开自愿的舍己﹐全神贯注于争取世上的权势和影响力。 “基督徒应该成为领袖﹐建立基督徒原则﹐”他们高喊着。“为达成这个目标﹐我们必须拥有权力﹗”


此类观点含有某种程度的重要真理。基督呼召跟随祂的人在世上做盐做光(马太福音 5﹕13-16)。我们要借着在文化的各个层面上高居领导地位来成就我们的文化使命。 可是在我们过份强调今世生活的背后﹐潜伏着一个严重的危机。我们的希望和梦想与现今的成就如此的紧密相连﹐使得我们看不见在许多方面我们所必须付出的牺牲。我们激励自己要“攀登事业的阶梯﹗努力往上爬到顶端﹗”不要误会我的意思。无论在任何一个领域﹐凡是持守正当动机﹐跻身进入领导地位的努力﹐都可能是一种舍己的行动。 好的领导人不是为自己而活﹔他们都是努力工作的仆人。可是我们必须小心﹐不要过于全上帝贯注在争权夺利上﹐以至忘记我们在今生舍己的重要性。基督的国度已经朝着影响世界的方向迈进了好几大步﹐将来还会继续进行。我们可以肯定地说﹐“阴间的权柄不能胜过他”(马太福音16﹕18)。虽然如此﹐历史告诉我们﹐当我们不再抓紧世上的权势不放﹐并拥抱我们所蒙受苦的呼召时﹐基督国度对世界会有更大的影响。因为基督的能力在我们的软弱上被彰显出来(林后 12﹕9)。


我们预期在通往尊贵的旅途中会有苦难。信徒要忍受与世人共同遭遇的灾祸﹐承担罪所带来的后果。然而除此以外﹐上帝呼召我们自愿受苦﹐忍受逼迫﹐为着祂而牺牲我们个人的喜好。 面对这一切的苦难﹐我们必须提出一个诚实的问题。 我们怎能在如此艰苦的情况下继续走这条朝向尊贵的道路﹖保罗在罗马书第八章其余的经文中谈到这个问题。



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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:56 | 显示全部楼层
来自未来的安慰

任何一个曾经长期住院的人都会告诉你﹐那经验有时会使人不胜负荷。当你一周又一周卧病不起﹐你会很快地从气馁变成忧郁。我记得有一次和一位癌症病人谈话﹐他在长期住院的期间始终保持一个非常积极的态度。“你怎么做得到的呢﹖”我问他。

他解释说﹐“我知道我会好起来的。我用这种专注未来的眼光来看待目前的遭遇。”


我们看见基督徒应当预期会遭遇苦难﹐甚至自愿在今生经历苦难。只是﹐有时我们也难免为这些苦难所重创。就像住院的病人一样﹐我们也会对所遭遇的祸患感到不胜负荷。 当这种焦虑感从心里涌现的时候﹐我们怎么办﹖我们必须用专注未来的眼光来看待我们的苦难。


保罗很有信心地断言﹐我们目前的苦难不足与我们美好的未来相比。他简单扼要地说明这个想法﹕“我想﹐现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀﹐就不足介意了”(罗马书8﹕18)。虽然基督徒在生活中会遭遇苦难﹐但我们最后命运的光辉将驱逐一切试炼的阴霾。与我们将来的荣耀相比﹐现在的困难便显得微不足道了。


这些话不是出自一位安乐椅上的神学家的手笔。对保罗来说这不只是一个理论。这是出自一位终身为基督舍己之人的口。很少有圣人像他一样忍受那么多的苦难。他远离自己的家乡﹐渡过怒涛汹涌的大海﹐面对愤怒的群众传道。他被诬告﹐被鞭打﹐被监禁。他为基督的缘故自愿承担这一切苦难和其它数不清的试炼。然而﹐保罗知道如何看待这些苦难。这些苦难没有打倒他﹐因为他向前展望基督的再来。认识国度成全时的荣耀﹐使他生命中的苦难显得微不足道。对于这些事他“就不足介意了”(罗8﹕18)。


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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:57 | 显示全部楼层
有一天我的一位牧师同事心事重重地来到我面前。他的事奉陷入困境﹐有一群满腹牢骚的会员离开他的教会﹐使他感到很气馁。“我想我快要承受不住了﹐”他说。“我奉献我所有的﹐却得不到任何回报。简直太不值得了。”


这位牧师比他自己所能体会的更接近真理。 他今生所能得的回报不值得他作为一个教会的仆人所付出的牺牲。 他或许偶而经历一些高峰的时刻﹐小小的成就使他的挣扎得着短暂的纾解。可是日复一日却带领他走向一种情况﹐要求他付出更多舍己的功夫。只要他的心一天专注于今生的报酬﹐他必定会得出一个结论﹕痛苦是不值得的。


我们每个人都或多或少曾面临这种灰心气馁的情况。我们全心全意教养儿女。我们努力工作扮演好基督徒商人的角色。我们在一个接着一个事奉岗位上奉献时间和精力。可是我们年复一年的事奉显出什么果效﹖只有要求我们有更多的牺牲。“假如我受苦的代价只不过如此﹐我真是感到无以为了﹐”我们心里哀叹。


我们今生所看见的果效﹐不值得我们为着服侍基督而牺牲奉献所付出的代价。我们一路上领受了一些祝福会鼓励我们向前行﹕事业的成就﹐孝顺的儿女﹐和健康的身体。 可是单凭这些赏赐不足以供应人生里那些充满了自愿受苦之人的需要。那些祝福只不过是受苦之路(Via Dolorosa)小啜数口的凉水罢了。为了胜过那种经常伴随苦难而来的灰心气馁﹐我们必须效法保罗的榜样﹐把眼光从今生挪移﹐而定睛仰望来世的奖赏。

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 楼主| 发表于 2015-2-6 21:59 | 显示全部楼层
我们的困难也会由于另一个因素而更显得复杂。即使当我们想到基督再来的美好景象时﹐我们的思虑也很少超过个人得救的范围。个人的救赎是上帝赐下的奇妙礼物。我们盼望等候没有悲伤﹐罪恶﹐和失望的永生。然而﹐如果我们盼望得着来自未来的安慰﹐就必须开扩我们的异象。


当保罗论到基督的再来时﹐他的焦点超越了个人得救的范围。他向前展望的是一个即将发生﹐令人惊异不止的宇宙性救赎﹕


受造之物切望等候上帝的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下﹐不是自己愿意﹐乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制﹐得享上帝儿女自由的荣耀。我们知道一切受造之物一同叹息﹑劳苦﹐直到如今。(罗马书8﹕19-22)

有一件比我们的灵魂得救更为壮观的事﹐等在通往尊贵之路的尽头。在我们被完全更新之后﹐随之而来的是整个创造界的更新。在亚当和夏娃犯罪之后﹐宇宙万物落在上帝的咒诅之下。虽然奇妙的创造界已经陷入一个虚空和败坏的光景﹐但却并没有失去重获更光明的未来的盼望。 当基督再来的时候﹐祂要拯救我们脱离死亡的咒诅﹐也要戏剧性地更新其它一切上帝的创造物﹕高山和低谷﹐沙漠和海洋﹐植物和动物。 我们的太阳系﹐银河﹐以至整个宇宙﹐都要恢复它们原有的光辉灿烂。和谐取代混乱。美丽取代腐朽和败坏。然后﹐接踵而来的是最叫人惊异不止的部份。所有的新创造﹐每一个角落﹐都要安放在我们的脚下﹐直到永远。耶稣说﹐“温柔的人……必承受地土”(马太福音 5﹕5)


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 楼主| 发表于 2015-2-6 22:01 | 显示全部楼层
保罗心中充满了基督再来时那种伟大救赎的想望。当苦难来临的时候﹐他把自己沉浸在一个脱离了败坏虚空﹐在新创造中与基督一同作王的荣耀里。他以一种无法言喻的欢欣之情﹐遥望未来属于他的喜乐。有了这个未来的异象﹐他便能回过头来看自己的苦难﹐而知道这一切都是值得的。


有一位我从前的学生在最近去世。大约两年前﹐医生们宣布他只剩下几个月的生命。他忍受着虚弱和疼痛的折磨﹐仍然坚持事奉到生命的最后一刻。 有一天他和太太一起来看我﹐我有机会问他一些艰难的问题。我问他﹐“当你得知自己将要去世的时候﹐你如何继续往前走﹖”我永远忘不了他的回答。


“哦﹐理查﹐”他微笑着说﹐“我以前从未曾感觉到回家去见耶稣是如此的真实。我现在可以继续往前走﹐因为我比以前更了解当我回家的时候会是多么美好。”


这些话常常在我心中回荡。当我心灰意懒的时候﹐它们加给我力量。你也可以使它成为你生命的一部份。当苦难的打击临到你的时候向前展望﹐看见当你回到新天新地的家中是多么的美好。 未来的荣耀是上帝赐给所有现在正在经历苦难的人的安慰。

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 楼主| 发表于 2015-2-6 22:03 | 显示全部楼层
来自圣灵的安慰

我们都曾听说过一些有关战俘所面临的恐怖经历。严刑拷打﹐剥夺人性的需要﹐和各种疾病﹐使得这些被俘虏的士兵身心俱疲。可是在许多报导里面﹐有一件最特别的酷刑﹕就是监狱里面的监狱——单独监禁。叫一位战俘断绝一切和其他人的接触﹐他便失去所有的支持和鼓励。 相比之下﹐通常的监狱成了一个自由的世界﹐在那里囚犯可以彼此扶持壮胆。可是在单独监禁的情况下﹐一个战俘彻底地遭到遗弃﹐孤独无援地面对自己被囚的现实。


正如我们前面所见﹐基督徒在得着基督的荣耀之前﹐是被监禁在一段受苦的时期。我们盼望得着释放的日子﹐可是那一天似乎总是遥遥无期。此时此刻我们需要一些东西来减轻我们的重担。在今生我们可以找到什么安慰﹖有谁能分担我们的重担﹖或者我们必须孤单地忍受单独监禁的苦楚﹖


在罗马书 8﹕22-27﹐保罗继续他劝勉的话﹐引导我们注意在试炼中可以得着的帮助。他承认跟随基督有时是相当艰苦的﹐可是他提醒我们﹐在面对这些困难的时候我们并不孤单。上帝已经差派祂的圣灵来帮助我们背苦难的十字架﹕

我们知道一切受造之物一同叹息﹑劳苦﹐直到如今。不但如此﹐就是我们这有圣灵初结果子的﹐也是自己心里叹息﹐等候得着儿子的名分﹐乃是我们的身体得赎。我们得救是在乎盼望﹔只是所见的盼望不是盼望﹐谁还盼望他所见的呢﹖但我们若盼望那所不见的﹐就必忍耐等候。况且﹐我们的软弱有圣灵帮助。我们本不晓得当怎样祷告﹐只是圣灵亲自用说不出来的叹息为我们祷告。鉴察人心的﹐晓得圣灵的意思﹐因为圣灵照着上帝的旨意替圣徒祈求。(罗马书8﹕22-27)


保罗用一个明确的表白开启了这段经文。他毫不掩饰地承认基督徒常常在苦难的压力下“心里叹息”(23节)。有时我们所遭遇的困难到了一个地步﹐使“我们不晓得当怎样祷告”(26 节)。



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 楼主| 发表于 2015-2-6 22:05 | 显示全部楼层
可是我们不会被单独遗弃在这样的情况里。 我们拥有“圣灵初结的果子”(23节)﹐祂会在“我们的软弱(时)……帮助(我们)”(26 节)。圣灵在我们身上做了许多的工作﹐可是在这里保罗强调圣灵工作中一个特别的方面。当我们在劳苦的重担下叹息﹐等候我们的荣耀显现的时候﹐圣灵“用说不出的叹息为我们祷告”(26节)。圣灵感受到我们的痛苦﹐在父上帝面前背负我们的重担。这是一种不寻常的祷告﹕“鉴察人心的﹐晓得圣灵的意思
﹐因为圣灵照着上帝的旨意替圣徒祈求”(27 节)。


我们的天父聆听圣灵的祷告﹐因为祂的代求永远是讨父上帝喜悦的。当我们灰心绝望到一个地步﹐甚至无法以言语表达的时候﹐圣灵眷顾我们﹐为我们说话。


乍看之下﹐我们不免疑惑保罗的话和那些受苦的人有什么关系。毕竟圣灵代求的叹息是无法察觉的。我们听不见祂分担我们的重担﹐也看不见祂向父上帝的祈求。 如此抽象的教导怎能提供我们真实的安慰﹖我们从无法察觉的圣灵工作上可以得着什么安慰﹖


就其重要性而言﹐单单认识这一个神学的真理便能带来某种程度的勉励。能理解圣灵在我们受苦的时候与我们同在是一件好事。正如许多圣经的教义一样﹐接受这个看不见的事实有助于准确地了解我们生活中看得见的世界。 当我们知道上帝的灵与我们一同叹息﹐我们会感到士气大振。相信祂为我们作周全地祷告﹐会加添我们的力量。这些信念﹐即便是抽象的真理﹐也可以为受苦的人提供一些帮助。


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 楼主| 发表于 2015-2-6 22:07 | 显示全部楼层
虽然如此﹐如果把圣灵的工作缩减为一个抽象的概念﹐会使我们很难感受到保罗在这段经文中所提出的确据。为了掌握他话语中完整的含意﹐我们必须记得关于他写作的对象﹐罗马基督徒的情形。


保罗向他原始的读者所传达的信息远远多于理论上的真理。罗马的信徒对于圣灵同在真实性的理解远超过今天大多数的信徒。他们的生活中处处充满着肉眼可见圣灵显现的事迹。想想在罗马的教会中圣灵恩赐的清单﹕说预言的﹐作执事的﹐作教导的﹐作劝化的﹐施舍的﹐治理的﹐和怜悯人的(罗马书12﹕3-8)。对保罗的读者来说圣灵不是个陌生人。他们每天看见祂能力和慈爱的惊人展现。他们不是在自己的经历之外接受圣灵同在的事实﹐相反的﹐他们是因为自己的经历才认识祂的。 保罗的谈论中有关圣灵无法察觉的事工鼓舞了罗马教会的心﹐因为他们每天看见圣灵同在的证据。


当我和我太太还是学生的时候﹐我们曾经替出门旅游的父母看管房子﹐照顾小孩﹐赚取一些外快。有一次﹐一个小男孩摔了一大跤﹐擦伤了膝盖。不管我怎么安慰他﹐都没有用。他一直哭闹着要妈妈。这样僵持了一个小时﹐我们决定打长途电话给小男孩的母亲。小男孩一听见妈妈的声音﹐马上就安静下来。虽然她人在远方﹐小男孩的疼痛减轻了﹐因为他知道妈妈正在分担他的痛楚。


为什么那一通电话产生如此大的改变﹖因为小男孩一向在母亲身边﹐多年以来经验过无数次母亲温柔的抚摸和充满安慰的同在。这些铭刻在心的记忆使他能够从母亲同情的话语中得着安慰﹐虽然她身在远方。

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