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楼主: 以琳静悄悄
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尊贵的设计 ——上帝在你生命中的旨意 (理查德 L.伯瑞特博士)

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 楼主| 发表于 2015-1-6 13:59 | 显示全部楼层
在天上的国度里,上帝接受所有的受造物在他面前源源不断的敬拜颂赞。上帝展现出他无上的主权,而所有的人都承认他是至高的主宰。


不过在地上的情形却大大的不同。上帝仍旧是掌管万有的主,但他荣耀的权柄却多时隐藏著。所以,地上大多数的受造物拒绝上帝作他们的君王来敬拜顺服他。在罪进入世界以前,伊甸园是一个适合彰显上帝的荣耀王权的地方。而其余的地方尚未被建造成为敬拜上帝的荣耀所在。但随著罪的到来,地上的情形变得更糟了。全世界都陷入败坏里面,成为人抗拒抵挡上帝作宇宙君王的场所。


耶稣的盼望——其实,全本圣经的盼望——就是地上的光景不是永远如此。有一天,上帝会在地上建立他的王权,如同在天上一样的壮观。地上有一天会成为被上帝荣耀充满的圣地,而不再是一个上帝的荣光隐藏,受造物活在悖逆中的地方。全人类都要以上帝所当得的来尊崇和敬拜他。我们在约翰对新天新地的中心:新耶路撒冷的描述里窥见未来地上的光景:“那城内又不用日月光照,因有上帝的荣耀光照,又有羔羊为城的灯。列国要在城的光里行走,地上的君王必将自己的荣耀归与那城。”(启示录21:23-24)


在基督再来时的新天地里父神和基督的荣耀会展现出来,如同上帝的荣光现在照亮在天上一样。并且,那些基督从地上各族买赎回来的人,都会来到上帝面前不断的敬拜赞美他。在那时,耶稣祈求上帝国降临的祷告才会完全成就。

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 楼主| 发表于 2015-1-6 14:02 | 显示全部楼层
至於此时,基督徒们藉著祷告和工作使上帝的国度扩展。我们寻求把上帝在基督里的荣耀传遍到世界各地,藉著传福音,使更多人在父神和他的儿子面前屈膝下拜。从这个观点来说,我们所有的信念,作为,或感觉都是为了实现上帝在地上建立他荣耀王权的目的。


圣经看重上帝的国度到一个程度,好像把它所有的注意力都转向上帝,而远离我们。当然,荣耀上帝的确是我们最高的目标,可是基督徒常常忽略了上帝在地上建立他国度的计划里有一个很重要的方面。圣经里最值得注意的教导是上帝决定以一个特殊的方式把他的国度带到世界上来。上帝为著他至终的荣耀,选择透过一个特别的器皿来成就他的计划。这个器皿是什么呢?他使用什么受造的媒介使上帝的国度来到地上,如同在天上一样呢?圣经很肯定的回答:这个器皿就是人类。


是的,上帝预定人类作为在地上实现他国度的主要器皿。当然,我们需要从许多方面来证明和解释这个陈述,我们会在书中详细说明。同时,我们也会从本章中看到人类在实现上帝国度的过程中担当一个独特的角色,也承受一个可以分享他荣耀的奇妙命运。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 13:49 | 显示全部楼层
我们独特的名称


基督徒对於人类在上帝国度里的角色和命运的理解,从圣经的开头找到了它的根源。圣经第一次提到我们的时候,我们发现上帝自己赐给人类一个独特的名称,来建立我们在他国度里一个独特的地位。


这几年来,广告商不断鼓励消费者要“细读商标”。我也受了他们这个讯息的影响。我以前到店里买柳橙汁本来是一件很简单的事,可是现在我会读读商标上的小字,看看它有没有什么添加物或防腐剂。以前我只要找到洋芋片就好了,现在我得看看每包里含有多少脂肪多少钠。这虽然有点麻烦,不过商标的确能告诉你包装里含有一些什么东西。


在圣经开宗明义的第一章,上帝也给了人类一个独特的商标。我们若细心看这个商标,我们会学到许多关于我们自己的事。摩西记载上帝第一次谈到人类的时候是这么说的:


“我们要照著‘我们的形像’,按著我们的样式造人,使他们管理海里的鱼,空中的鸟,地上的牲畜和全地,并地上所爬的一切昆虫。” (创世记1:26)


在创世记的原文里,“照著我们的形像造人”的意思是上帝把人“造成” 他的形像,就好像我们说陶匠把一块泥土“造成” 一个花瓶一样。所以人类不单是“像” 上帝的形像;我们根本就“是” 上帝的形像。在一开始的时候,创造主就把这个奇妙的名称给了我们。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 13:55 | 显示全部楼层
我们基督徒常常提到人是上帝的形像,以为每个人都知道这个名词的意思。其实我们大多数人对这个说法感到疑惑。我们知道这个名称使我们与其它的受造物有别,也猜想它必然是好的。可是它到底有没有明确地告诉我们人类在上帝国度里的地位呢?


首先,我们必须从旧约历史的处境来了解我们独特的名称。摩西和他的以色列读者们明白这些话的意思,因为他们活在一个充满形像的世界。在古代近东的文化里,君王的形像是最显著的。在远古的世界里,君王在管辖的领域内到处设立他们为自己所造的像。埃及的法老,巴比伦的君王,和其它帝国的统治者都用自己的塑像来展现他们的权柄和能力。


摩西时代的这个习俗帮助他了解为什么上帝称亚当和夏娃为他的形像。正如人类的帝王有他们自己的形像,天上的君王也定意以人类为他君尊的形像。简单的说,“上帝的形像”这句话就是指人类是宇宙大君王的代表。


上帝给你我的名称有许多方面,我们会在本书中逐一的探讨。现在,我们只注意其中的一个方面:这名称提供我们一个平衡的观点,说明人类的存在有卑微和尊贵两方面的特性。我们是卑微的上帝的“形像”,可是我们也是尊贵的“上帝”的形像。假如我们要对人类有一个平衡的看法的话,我们必须了解上帝给我们的名称有这两方面的特性。(参图一)


上帝给人类的商标
“上帝的形像”
卑微的                 尊贵的
上帝的“形像”                   “上帝”的形像

图一:我们平衡的形像

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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:23 | 显示全部楼层
一个卑微的名称


“形像”这词使我们注意到我们卑微的地位。在旧约的上古世界里,这个名词常用来表示一个塑像或小雕像——一个人或物的立体模型。根据这个普遍的用法,我们知道上帝称亚当和夏娃为他的形像是什么意思。他们是创造主有限的,有形质的代表。我们为这个描述感到惊讶,却不要忘记它同时也表明我们的卑微。我们虽然是上帝的形像,但只不过是形像而已。


现今的世代,一个古老的谎言又逐渐盛行起来。许多团体用各种方式散播人类具有神性的教导。他们说:我们是创造主的延伸,有成为神的潜力。世俗的人文主义想尽办法把人类高抬到与上帝同等的地位;马克斯主义所作的也大致相似。一些异端宗教也表达类似的看法。近几年来,西方世界因为东方宗教的渗透,使“人类的神性”这个说法越来越流行。


虽然这些教导四面八方围绕著我们,但有一件事仍然很清楚。圣经坚持我们不是上帝;只是上帝的“形像”。我们不与我们的创造主同等;在我们里面没有一丝一毫的神性。我们只不过是个可以反应创造主的受造物罢了。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:25 | 显示全部楼层
当我们注意到上帝用什么材料来造他的形像时,我们身为受造物的卑微就显出来了。不同种类的形像在上古的世界是很平常的。考古学家曾经挖掘出许多用石头或贵重金属做成的宏伟的雕像。可是他们也发现过一些简单的泥雕像,它们通常是小而易碎的。


上古世界各种类型的形像引发一个重要的问题。我们到底是哪一种形像呢?上帝造亚当的时候,他没有使用金或银,钻石或红宝石。亚当是用普通的泥土造成的:“耶和华上帝用地上的尘土造人。”(创世记2:7) 第一个人类不是一个光彩夺目,用钻石镶嵌的形像;也不是用贵重的金属塑造而成的,他是一个泥像。


我们想要充分明白这幅人类画像的重要性,我们一定要了解这个观点与摩西写作创世记的时代一般人普遍接受的看法大异其趣。摩西曾经在埃及的皇宫里受教,当时的人是按照阶级制度来划分等级的。平民在最低层为奴,君王在最高层统治。这个体制的分类不只反映出一种利於社会经济的需要,更是根源於埃及人对人类的看法。平民身居最低阶级,因为他们有如尘土一般。法老位列众人之上,因为他们是神。有些人卑贱如禽兽,可以轻易地被人取代。而另外一些人,特别是那些高官贵族,一点也不卑微,他们高居众人之上,甚至可以成为上帝。


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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:28 | 显示全部楼层
摩西在写创世记的时候反驳这些错误的观点。他对以色列人宣告:所有的人都是泥像的后代。从最伟大的到最低微的,人人都是从地上的尘土而来。与上帝相比,所有的人都是脆弱与卑微的。


在今天的世代,我们很难否认人类不过是尘土而已。疾病和死亡使我们成为一阵过眼云烟,今天还在,明天就消失了。可是别忘了,摩西不是在描写有罪的,受苦的人。在创世记这一段里亚当是一个完美而丝毫未受玷污的人。不过,即使在没有罪和死亡存在的情况下,亚当和夏娃也还是脆弱的的泥像。


假如我们完美的祖先尚且是如此卑微的受造物,我们又好得到那里去呢!我们还有什么理由怀疑我们不过是有限的受造物呢?虽然事实如此的明显,许多人仍然存心逃避它。他们让自己沉浸在伟大的幻想里,想尽办法来逃避圣经对卑微人类的描述。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:31 | 显示全部楼层
我在上大学的时候,一位同学告诉我他第一天上课的情形。在学期开始的第一堂课,他的讲师说明自己为什么会当老师。他说:“人文学科教育的目的在於解放。我来这里就是要让你们解脱迷信,宗教,和你们的父母强加在你们身上的道德枷锁……我来是要给你们自由,使你们照自己的方式生活,不再受父母的管辖,不再受上帝的惊吓……我会帮助你们作自己的上帝。”


这些话使我的朋友震惊。他从来没听过任何人说那种话。”作我自己的上帝?“他问我说。”不晓得我所有的老师是否也都这么想。”


很悲哀的,那位教授的目标是许多高等院校的教师们所共有的。他们虽然可能不会明讲,但无数的大学教授以解放这些年轻学子们为他们的使命,要帮助他们脱离那些令人谦卑的上帝的教义和伦理道德。他们告诉学生们不要屈服於创造者的谕令,要作自己的创造主。


我们可能以为只有那些以持守激进看法出名的大学教授们才会有这种心态。但是假如你去参观任何一个主要的商业中心,你会发现自己置身於一大群自以为是上帝的人中间。他们或许不会大胆宣扬自己心里的想法,可是许多商业界人士都不认为他们需要接受任何道德的规范。他们以谎言和欺诈来达成目的;毫不犹豫地践踏他们竞争的对象。就像高登革寇(Gordon Gekko)在华尔街(Wall Street)这部电影里告诉我们的:“贪婪真好!”



甚至在我们的亲朋好友当中也会遇到持守这种观点的人。种族主义者歧视其它人种,因为他们自认为高人一等。母亲堕胎,因为婴儿的出生会妨碍他们个人的自由。儿女忽略年迈父母的经济需要,因为他们打算买一部更好的车。”争强斗胜“不再是可耻的;现在它被公认为常识。我们周围的人个个自恃凌人。他们对自己的重要性充满了信心,把自己看为像上帝一样。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:32 | 显示全部楼层
这几年来,我和家人有好几次去参观卡纳维尔角(Cape Canaveral)。我们喜欢看火箭发射台和科学展览。我们每一次参观太空中心的时候,都会听到一个清楚响亮的主题。领队的导游们不停地说:”我们一路发展到这个地步,我们太空航行的成就太伟大了,我们的潜力巨大无穷!“


无疑的,比起过去的世代,我们的确远远超越了他们。那些火箭的威力惊人;太空梭的机房庞大无比。做成这么大工程的人的确值得我们钦佩。


即便如此,这些成就比起我们还没有能力达到的就相形见绌了。当尼尔阿姆斯壮(Neil Armstrong)踏上月球的表面,说出: “这是人类的一大步的时候”,我们是多么的骄傲。可是与前往太阳系任何一颗行星的航程相比,登陆月球只像在街上绕了一圈而已。而比起隔开各银河间辽阔浩瀚的空间,月球只不过在一箭之地。太空探险的进展永远不能证明我们的伟大无穷。我们对宇宙的认识越多,就越体会到我们自己的渺小,我们的成就如此的微小,实在毫无可夸。


其实,在生命中的每一个范围都是如此。我们虽然在许多方面超越了我们的祖先,可是我们真正掌握的却不多。我们的知识微不足道,我们的能力极为有限,我们的智慧也贫乏得可怜。为什么呢?摩西早在创世记里面告诉我们原因了:我们有严重的局限性,因为我们只是由泥土造成的形像。

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 楼主| 发表于 2015-1-7 14:32 | 显示全部楼层
可是使我痛心的是,这种自尊自大的现象不限於教会以外的地方。连基督徒也常忘记自己有多么渺小。我时常去探访许多不同的教会,在我所到之处常常出现同样的难题。每一个教会总有几个自以为比别人高一等的会友。我们都听过这样的笑话:有些牧师声言除非等到三位一体的职位出缺绝不退休。我们也看过有钱的基督徒用金钱控制教会。神学家傲慢地坚持所有人必须和他们有同样的看法。甚至那些认识基督的人也不是自然而然会有谦卑的表现。我们有了一些好主意就认为我们的意见一定是最好的。发现上帝给了我们一些恩赐就以为自己是不可或缺的。


在自己的家里,我们也常常盛气凌人。多年来我眼见许多基督徒的家庭破裂。每一个问题家庭都有它独特的困难,但骄傲自大往往是问题的徵结。“照我的作,否则免谈。”我们常常这样互相嚣嚷。丈夫滥用他们的权柄,妻子要求自己的独立。就是在基督徒家庭里,我们也不愿承认我们是卑微的泥土。


我们很容易以为自己了不起,也很容易相信自己比别人强。不过这个神话在我们死亡的那一天就破灭了。你以为你离世的时候世人会在意吗?再想想罢。可能有些人会参加你的追思礼拜,你至爱的亲人大概会想念你。但没有你,教会仍然美好如昔,社会也仍照常运转。我们或许相信自己像神一般的伟大,可是有一天这个妄想会永远消逝无踪。


当我们寻求明白圣经里有关人类的教导时,我们必须从上帝起初给我们的商标开始 —— 彻底地承认我们卑微的情况。你是如何受到引诱以至忘记你在上帝面前卑微的地位呢?我们所有的人都经常与这个问题角力。你要如何在家里,在工作岗位上,在教会里克服自大的心理呢?每次骄傲自大的念头一来,你要快快丢弃它。它与你的身份一点也不相称。只有我们承认自己是卑微的尘土形像的时候,才能真实的认识自己。

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