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楼主: 以琳静悄悄
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尊贵的设计 ——上帝在你生命中的旨意 (理查德 L.伯瑞特博士)

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:53 | 显示全部楼层
然而﹐尽管有这些利益﹐亚伯拉罕的祝福也带来了失败和咒诅。他的子孙把他们在上帝计划中的特殊地位﹐当成他们在生活中任意妄为的许可。在旧约圣经里﹐几乎每一卷书都见证了以色列人持续不断地滥用他们的特权。百姓在蒙上帝拯救离开埃及之后﹐开始抱怨。他们在士师时代完全不理会上帝的存在。以色列国在君王统治的期间一再地陷入背道离弃上帝的光景。


为何犹太人失败得如此惨重﹖新约圣经里的一幕景象清楚显明了以色列人背叛上帝的主要原因。当施洗约翰为弥赛亚预备道路的时候﹐他向以色列人传讲说﹐“天国近了﹐你们应当悔改”(马太福音3﹕2)。有许多犹太人回转归向上帝﹐但另有许多人拒绝了。什么原因使他们不愿意悔改﹖犹太人拒绝了约翰的警告﹐因为他们以为自己理所当然是亚伯拉罕应许的继承人。“我们有什么好担心的﹖”他们彼此对问。“我们拥有上帝与亚伯拉罕所立的约。我们是祂有特权的儿女。”


可是施洗约翰极力反对这个看法。他告诉他们说﹐“不要自己心里说﹕‘有亚伯拉罕为我们的祖宗。’我告诉你们﹐上帝能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来”(路加福音3﹕8)。


约翰警告说﹐这些对上帝不忠的犹太人将会遭受严厉的审判﹐而不是祝福。“现在斧子已经放在树根上﹐凡不结好果子的树就砍下来﹐丢在火里”(路加福音3﹕9)。以色列人的特权导致放纵﹐放纵导致罪﹐而罪就导致审判。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:54 | 显示全部楼层
我们作为基督徒所享受的特权﹐也导致我们根据同一个假设去行事为人。许许多多偏离了向基督委身的人﹐对自己的得救充满了信心。我们在每一个教会里都能遇见抱持这种心态的人。“我是教会的会员﹐”有一个人对我说﹐“我没有什么可担心的。”另有人说﹐“我每个星期天上教堂。”还有其他的人说﹐“我教主日学﹐我还在诗班唱诗。”可是我们必须记得施洗约翰所说的话。上帝可以从石头中兴起教会的真会员来。


特权的问题在于我们的任意滥用。我们一旦相信自己在上帝眼中享有特殊的地位﹐便以为可以为所欲为。这可是大错特错了。错误的假设不能为我们带来祝福﹔它只能把我们带进上帝的审判中。


在亚伯拉罕的时代﹐上帝的祝福都是美好的。它们建立了一群享有特权的百姓﹐叫他们可以晓得上帝的形像蒙救赎的道路。可惜﹐这些享受特权的百姓将他们的祝福变成了咒诅。尽管上帝借着亚伯拉罕赐给我们如此丰盛的祝福﹐上帝的形像却仍然需要更多﹐才能达成完全恢复尊贵的地位。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:09 | 显示全部楼层
摩西所带来的双重结果

你喜欢你的工作吗﹖”当技工正在检修我的汽车煞车的时候﹐我这样问他。


“还好﹐”他回答说﹐“不过我告诉你一件事﹐这可不是一件可以半途而废的工作。假如你没有完成这件工作﹐有可能因此而造成人们严重的伤亡。”


有些工作没有做完不会产生太大的影响——譬如清理房子﹐或是打一份报告。我们在停下来休息的时候告诉自己说﹐“做了一半总比什么都不做好。” 不过﹐另有一些工作﹐我们却非得做完它不可﹐否则会产生严重的危险——像修理煞车﹐安装电线﹐或手术开刀。


在本书第六章﹐我们曾经谈到有一种工作﹐是蒙救赎的上帝的形像必须完成的。借着摩西的事工﹐上帝预备使以色列人在与迦南人的战争中赢得胜利。这个征服迦南地的呼召﹐对以色列人来说是一个极大的祝福﹐可是它同时也把他们带进一个危险的地步。彻底的胜利可以为他们带来许多好处﹐可是在这事上半途而废却可能带给他们伤害。因为这个缘故﹐上帝指示约书亚在征服迦南的途中应该如何保持能力和勇气。约书亚必须牢记他生命的目标﹐遵守摩西的律法﹐并借着敬拜和祷告常常来到上帝的面前。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:10 | 显示全部楼层
起初﹐以色列人的战事非常顺利。除了极少数的例外﹐上帝的百姓都能认定他们的目标﹐遵守摩西的律法﹐并倚靠上帝的同在。因此﹐约书亚带领百姓征服了敌人﹐并且在他们新的家园里享受安息。上帝的百姓经历初期的胜利﹐找到了一处地方﹐使他们可以在那里施行前所未有的生养和治理的工作。就这一方面来说﹐上帝带给祂的百姓极大的利益。
然而﹐尽管他们拥有这些祝福﹐以色列人对他们蒙召征服迦南的回应方式﹐却为上帝的形像带来了严重的伤害。上帝曾经明确地吩咐以色列人必须灭绝所有的迦南人。就像祂对摩西所说的﹐“耶和华你上帝将他们交给你击杀﹐那时你要把他们灭绝净尽﹐不可与他们立约﹐也不可怜恤他们”(申命记7﹕2)。那些玷污迦南地的人必须被彻底地毁灭。


然而﹐在约书亚死了以后﹐以色列人忘记了他们必须完成征服的任务。士师记开头几章的经文记载告诉我们事情发生的经过(士师记1﹕1~2﹕5)。接二连三地﹐各支派都没有完全赶出所有的迦南人。


以色列人从来没有彻底除灭他们的仇敌。假如他们真实地做到了﹐那么上帝呼召祂百姓争战的结果必为他们带来纯粹的祝福。以色列就必在迦南地上经历一个平顺无阻的繁荣光景。然而﹐在这事件上半途而废却为他们带来了严重的困难﹕


于是耶和华的怒气向以色列人发作。他说﹕“因这民违背我吩咐他们列祖所守的约﹐不听从我的话﹐所以约书亚死的时候所剩下的各族﹐我必不再从他们面前赶出。为要藉此试验以色列人﹐看他们肯照他们列祖谨守遵行我的道不肯。”这样耶和华留下各族﹐不将他们速速赶出﹐也没有交付约书亚的手。(士师记2﹕20-23)


以色列人既容许迦南人住在那地﹐他们便成为一个麻烦的来源。经过一段时间以后﹐迦南人的罪恶侵蚀了上帝的百姓﹐以色列人渐渐变成和她周围的邻国一样。他们忘记了自己作为上帝圣洁军队的目标﹐离弃了摩西的律法﹐败坏了她们的敬拜方式。从这一方面来说﹐上帝呼召争战的结果却为以色列人带来了伤害。



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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:11 | 显示全部楼层
以色列人在征服迦南地的事件上失败的例子﹐使我想起有一次我和一位青少年保释官的谈话。他对于自己经常需要面对一个困难的抉择伤感地说﹕“我最大的难题就是必须把一些少年人送进拘留所。假如他们肯立志改过向善的话﹐这对他们会是一件最好的事。不过这些年轻孩子们往往放弃了尝试改变自己。结果他们就受到那些年纪较大的男孩们的影响﹐而学会更多犯罪的方式。”


同样的情形﹐我们也常常放弃我们所面对的争战。我们听见了属灵争战的呼召﹐为基督而进入世界。可是当圣战开始的时候﹐我们经常会遭遇什么情况呢﹖我们进入艺术界﹐商业界﹐民间机构﹐和学校里为了要造成影响﹐可惜我们很快就忘记了我们的目标﹐在完全得胜以前就与世界妥协了。我们拒绝背叛上帝的那份热心减退了﹐甚至发现自己被引诱﹐落入与世人同流合污的地步。我们的家庭﹐我们的事业﹐甚至我们的教会受了我们周遭罪恶的影响而败坏了。


出征的呼召本身并没有缺陷。我们接受圣战的呼召为我们的生活带来许多方面的好处﹐可是我们却使这恩典的祝福变成了祸患。我们绝不可放弃上帝借着摩西所赐给我们的恩典。不过﹐我们却必须承认它还不足以带给我们充份完备的尊贵地位。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:29 | 显示全部楼层
大卫所带来的双重结果

若义为他的旧车场起名为“儿子们与我的汽车商行”。


他回忆着说﹐“我为公司起这个名﹐因为我相信我的儿子们会和我一起同心经营这个行业。”


若义的两个儿子和父亲一起工作了一段时间。他们利用放学以后的时间洗车。在暑假期间学着做些简单的维修工作。在他们高中毕业以后﹐若义分给他们一些公司的股份﹐还传授他们这行业中每一方面的知识。


“我让他们尝到了成功的滋味﹐”若义说﹐“而他们却背叛我。”一年以后﹐若义的儿子们离开公司﹐在同一条街上开了一家他们自己的车行。“我给了他们太多的东西﹐使他们以为不再需要我了﹐”若义冷笑地说。“后来我就让他们看看作我的生意伙伴和作我的竞争对手有什么差别。”


若义的儿子们犯了一个大错。他们对自己快速的成就过分得意忘形﹐以至忘了是谁使他们有这样的好运。不到六个月的时间﹐他们就体会到作他们父亲的竞争对手是多么困难。这两个孩子宣告破产﹐失去了一切他们所拥有的。


这一个故事使我们想起上帝的百姓如何对待大卫王的祝福。在本书第七章里﹐我们看见上帝向大卫表明祂的特别眷爱。上帝赐给他极大的财富﹐为他建立了一个永远的王朝使他在以色列中掌权作王。上帝应许赐给大卫一个永恒的国度。这些祝福对上帝的形像产生了什么影响﹖


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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:31 | 显示全部楼层
从一方面来说﹐上帝的爱带给大卫许多的祝福。祂进入大卫生命中﹐提升他国度的尊荣到了登峰造极的地步。大卫拥有成功﹐财富﹐和名誉。他从上帝得着了如此丰盛的福份﹐使他不禁赞叹说﹐“你……赐(人)荣耀尊贵为冠冕”(诗篇8﹕5)。在大卫的后裔继承他的王位的时候﹐他们也领受了许多的祝福。在所罗门的统治之下国势扩张﹐他荣耀的威名远播﹐遍满天下。因着上帝赐给大卫的应许﹐以色列从一个名不见经传的小国﹐发展成一个实力强大的国家。


从另一方面来说﹐以色列人回应大卫的祝福﹐正如若义的儿子们回应他们父亲的慈爱一样。每当国家好像平安稳妥的时候﹐君王和他们的百姓就转身离弃了上帝。以色列人仗势着世上成功的表象所带给他们薄如纸张的安全感﹐而忘了他们所拥有的一切都是出于上帝的供应。
在大卫的家族掌权作王期间﹐许多君王在他们成功的时候背叛了上帝。大卫自己在最飞黄腾达的时候转向拔示巴﹔他的罪为他的王室带来了刀剑之灾。财富与威名兼备的所罗门为他的外邦妃嫔建造假神的庙宇。这罪至终造成了王国的分裂。一个接着一个君王仗势着他们统治的成就而背叛上帝。他们的狂妄自大变本加厉﹐以至最后上帝使北国和南国的百姓先后被掳流放。


这一切的事件都循着一条贯穿其中的脉络而行。上帝的百姓看见自己在世上所拥有的是多么丰富。祝福是极为美好的﹐没有人能否定这个事实。然而﹐这些赏赐所带来的光芒却导致以色列人远离了他们天上的君王﹐全国百姓不但没有更加心存感谢﹐反而离弃了上帝﹐而以世上的事物作为他们虚假的安全感。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:32 | 显示全部楼层
我记得有一个星期天的下午﹐我和一位青少年人谈话。他对自己起伏不定的灵命生活感到十分懊恼。“我不知道该怎么办﹐”他向我承认。“我只有在大事不好的时候﹐才会求上帝介入我的生命。除非我有什么困难﹐我从来不祷告。除非我的生活出了差错﹐我不会想去教会。我到底有什么毛病﹖”他问我。


“这是我们所有人的毛病﹐”我回答说。“当祝福环绕在我们四周的时候﹐我们都很容易忘记上帝。”


我们和那位年轻人没有什么两样。我们也和大卫和他的儿子们毫无分别。我们从上帝那里领受了许多的福份﹐因为我们是在基督里大卫国度的继承人。我们本该以这些福份为乐﹐更加忠心地侍奉上帝。然而﹐我们通常如何回应这些祝福呢﹖我们是否因此而心存感恩和顺服﹖有时候是的。不过我们却经常发现这满山遍野的祝福﹐反而阻挡了我们的视线﹐使我们看不见上帝。基督是主的真理从我们的视野中隐藏了。我们感到不再需要上帝。


上帝借着大卫赐下的赏赐在上帝的形像身上显出双重的结果。它们带来无数正面的祝福和一个永恒荣耀的国度。然而﹐上帝透过大卫人生的工作也带来负面的结果。我们这些有罪的人容许上帝国度的光芒遮掩了我们向上帝自己的忠心。祂丰盛的赏赐过分攫取了我们的心﹐以至我们失去了向祂的依赖感和对祂的忠心服侍。因为这个缘故﹐甚至上帝在旧约时代为祂的形像所作最伟大的工作也无法满足我们的需要。以至我们必须超越大卫去寻求完全恢复我们作为上帝形像的尊贵地位。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:33 | 显示全部楼层
结论

上帝在旧约的时代为祂的形像作了许多事。我们因着罪的缘故彻底地败坏了﹐然而上帝在挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的时代对我们伸出救援之手。祂的赏赐曾在许多方面成为我们的帮助﹔我们绝不该忽略它们的重要性。然而,这些旧约时代的祝福并不足以恢复我们作为上帝形像完全的尊贵地位。除了这些赏赐之外﹐我们仍需要什么﹖我们将会在下一章看见﹐我们需要的是耶稣基督的赏赐。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 15:34 | 显示全部楼层
复习题
1、 为何上帝的赏赐会在人类身上产生正面和负面的结果﹖这个事实如何使我们渴望从上帝得着更多﹖
2、 比较并对照挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫的祝福为上帝的形像带来的利益和困难。


讨论练习
1、 为何本章标题定为“渴望更多”﹖
2、 列举五方面你未能妥善地使用上帝所赏赐的这个稳定的世界。你该如何改变你的习惯作法﹖
3、 描述一位在上帝面前滥用他/她的特权的人。他/她如何可以避免这个问题﹖
4、 在你生命中的哪些方面你尚未完成你属灵争战的工作﹖你曾经如何与世界妥协﹖
5、 你曾见过自己(或别人)因拥有太多世上的财富而忽略了向上帝的忠心吗﹖这情况是如何发生的﹖

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