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楼主: 以琳静悄悄
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尊贵的设计 ——上帝在你生命中的旨意 (理查德 L.伯瑞特博士)

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 楼主| 发表于 2015-2-2 09:58 | 显示全部楼层
保罗在罗马书第七章论到旧约时代祝福里的这种双重功用。虽然这段经文是特别针对摩西的律法﹐不过其中所提供的观点﹐也可应用在上帝其它的赏赐上。


要明白保罗的观点﹐我们必须从他对律法有正面的赞同开始。保罗强烈否认律法有任何瑕疵。“这样﹐我们可说什么呢﹖律法是罪吗﹖断乎不是﹗”(罗马书7﹕7)。上帝借着摩西所赐下的赏赐是一份珍贵的宝藏﹕“律法是圣洁的﹐诫命也是圣洁﹑公义﹑良善的”(12节)。上帝原是借着律法“叫人活”(10节)﹐而保罗也确实“喜欢”上帝的律法(22节)。保罗肯定了诗篇作者古老的评断﹕“耶和华的律法全备﹐能苏醒人心。耶和华的法度确定﹐能使愚人有智慧……比金子可羡慕﹐且比极多的精金可羡慕。比蜜甘甜﹐且比蜂房下滴的蜜甘甜”(诗篇19﹕7﹐10)。


这种利益带给人类什么影响﹖律法如何影响人类的生活﹖它带来了正面和负面的结果。从一方面来说﹐它使我们远离罪恶的败坏﹕“只是非因律法﹐我就不知何为罪。非律法说﹐‘不可起贪心’﹐我就不知何为贪心”(罗马书7﹕7)。罪使人类属灵的眼睛瞎了﹐无法自己分辨善恶。而律法帮助我们认清罪的真相。它警告我们要避免对自己有害的行为和态度﹐引导我们过丰盛的生活。


当我们看见那些枉顾律法的人所遭遇的下场时﹐摩西训言的利益就因此而显明了出来。谋杀可曾改善我们的生活﹖不道德的行为可曾增进我们的品格﹖事奉偶像可曾提升我们的生活水平﹖当然不能。我们需要以律法作为我们人生的引导。它在这充满黑暗的世界上点燃一盏上帝完美道德的明灯。律法的亮光帮助上帝的形像找到过智慧生活的途径。无论我们怎么说﹐我们必须常常记得摩西的律法已经为世界带来了许多正面的祝福。

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 楼主| 发表于 2015-2-2 10:01 | 显示全部楼层
从另一方面来说﹐律法也带来了负面的后果。它不但没有按着上帝本来的目的带给我们生命﹐“反倒叫我死”(罗7﹕10)。那引导人进入祝福的﹐反而变成了咒诅。


到底出了什么事﹖那比蜜甘甜的律法怎么变苦了﹖摩西的律法因罪人的滥用而变成了咒诅。保罗这样说﹕“只是非因律法﹐我就不知何为罪。非律法说﹕‘不可起贪心’﹐我就不知何为贪心。然而罪趁着机会﹐就借着诫命叫诸般的贪心在我里面发动﹐因为没有律法﹐罪是死的”(罗7﹕7-8)。


我们需要借着上帝的律法分辨善恶﹐可是当我们一旦了解善恶的分别﹐问题就开始了。我们知道应当怎样行﹐可是罪却在我们的心里作恶。当我们越清楚知道什么是善﹐我们就发觉自己越被引诱朝着相反的方向走。


摩西的律法在许多方面就像是一面“油漆未干”的警示牌。油漆工人竖立这些警示牌是为了保护他们的工作和我们的衣服。假如我们遵守它﹐便相安无事﹔假如我们对它置之不理﹐就会后悔莫及。上帝赐下祂的律法也为了相同的理由。上帝竖立祂道德的要求﹐为了警告我们避开罪的危险﹐并指明一条过尊贵生活的道路。

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 楼主| 发表于 2015-2-2 10:06 | 显示全部楼层
本帖最后由 以琳静悄悄 于 2015-2-2 10:15 编辑

可是当我们看见“油漆未干”这个警示牌的时候﹐发生了什么事﹖有时候我们会听从警告而避开它。不过﹐多半时候我们会被内心一股莫名的好奇心所驱使﹐驻足观看这些我们从来不曾留意过的围墙和大门。“看看这条板凳——它真是湿的吗﹖”我们心里猜疑。“让我试试看。”尽管上面有清楚的警告﹐我们还是伸出手来摸了。


这就是律法产生负面结果的过程。上帝赐下律法是为了帮助我们﹐然而尽管我们知道祂的指示﹐我们却发现自己被引诱而作出背叛之举。罪进入了人生﹐使我们更加严重地破坏上帝的法则。我们本来可以从律法的引导中获得正面利益的﹐却反而更加走向卑微的地步。


保罗对摩西律法的分析可以应用在旧约时代中所有上帝的赏赐上。所有的赏赐都是上帝为着我们的好处而设计的﹐在许多方面对我们大有帮助。可惜﹐我们对这些赏赐所作的回应﹐使它们反而变成了咒诅。上帝奇妙的祝福在我们罪人手中被完全倒转了过来﹐使我们对上帝的恩典产生更大的需要。为了理解何以所有旧约时代的祝福都有相同的情形﹐我们要来看看上帝透过挪亚﹐亚伯拉罕﹐摩西﹐和大卫赐下的赏赐所产生的双重结果(参图8)

                                                                                   益处
                                             挪亚
                                             亚伯拉罕
       上帝在旧约时代的祝福                  摩西                  渴望得着更多的祝福
                                             大卫
                                                          咒诅


                                         图8 旧约时代祝福的双重结果

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:31 | 显示全部楼层
挪亚所带来的双重结果
“我若是不送给他那部车就好了﹐”一位伤心欲绝的母亲坐在儿子的棺木旁哭着说。一个月前﹐她把一部旧车送给她的儿子巴比﹐让他可以在大学上课和工作之间开车往返。经过一段时间相安无事﹐可是就在两天前﹐巴比和几位朋友出去喝酒。在开车回家的路上﹐他迎面撞上了路基﹐车子冲下五十呎深的悬崖。汽车爆炸起火﹐车上的三位乘客全部丧生。


“这部车原是用来帮助他完成学业的﹐”巴比的母亲哭着说。“可是看看它造成了什么结果。看看它造成了什么结果﹗”


那位绝望的母亲知道她送给儿子的这部车﹐使得他可以出去工作。只是到头来﹐它并没有带给巴比好处。她的礼物反倒害了他。


在本书第四章﹐我们看见上帝在挪亚的时代赐给人类一个绝佳的机会。那时候人类陷在极严重的败坏里﹐他们将层出不穷的暴力事件带到世界上来。上帝从地上除尽了罪恶﹐拯救义人挪亚和他的一家人﹐并且恩慈地塑造了一个稳定的世界﹐使作为祂形像的人可以在其中生活和工作。在这个可预测的新的大自然秩序结构中﹐我们可以努力工作去达成生养众多和治理全地的目标。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:33 | 显示全部楼层
这个礼物带来了什么结果﹖它对我们产生过什么影响﹖在我们环顾四周的时候﹐我们看见上帝赐下的稳定环境产生了两个结果。


第一﹐上帝使我们从挪亚的祝福中得着许多正面的用途。历史证明大自然的可预测性,带给上帝的形像极大的利益。所有人类文明的进展都是倚靠远古之前上帝应许赐给挪亚的稳定环境。


我们很容易忘记上帝与挪亚所立的约为我们的生活带来多么大的改善。我们太习惯于创造界的秩序了﹐以至我们认为它是一种大自然中自存的或内蕴的东西。可是﹐当科学家们对于这个世界认识越多﹐我们就越发清楚地看见宇宙并不是自给自足的。大自然极其脆弱﹐它经常悬挂在灾难的边缘摇摇欲坠。食物链的中断﹐水的污染﹐环境的改变﹐和其它许许多多现代环保的问题﹐不断地显明这个地球需要创造者经常不断的眷顾、保守和维系。我们享用的饮食﹐呼吸的空气﹐行走的街道﹐开动的车﹐阅读的书﹐建造的建筑﹐设立的大学——所有这一切美好事物的实现﹐都因为上帝持续维护着一个安全的所在﹐使人类在其中进行生养和治理的工作。当我们细心思考上帝在挪亚的时代所赐下的祝福时﹐我们不禁为这极宝贵的价值感到惊讶不已。


不过﹐上帝与挪亚的圣约有第二个结果。上帝把这稳定的世界赐给了仍然有罪的人。我们不仅使用祂的祝福——我们还滥用它。结果﹐大自然的秩序也变成了我们的咒诅。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:36 | 显示全部楼层
我们误用上帝的赏赐最直接了当的方式就是浪费。生活的规律性引诱我们倾向好逸恶劳。我们把时间当成取之不尽用之不竭的物资。“可以明天再做的事﹐何必急着今天做呢﹖”我们如此问。


我刚刚接到一份明年将举办高中毕业二十周年校友会的通知。“不可能﹗”我心里想。“我不可能这么老﹗”尽管我抗议﹐它确是一个事实。光阴似箭﹐日月如梭。我年近四十﹐越来越清楚地感受到时间是一项贵重的物资。上帝在这稳定的世界里赐给我们时间﹐不是叫我们任意浪费。祂期望我们善用这短暂的生命﹐尽我们所能地服侍祂。


然而﹐浪费时间还不是我们最严重的问题﹐这还容易对付。我们对上帝给挪亚的赏赐误用的程度远超过这个范围。我们不但没有善用上帝赐给我们的机会﹐反而肆无忌惮地滥用它。我们趁着拥有规律性生活的机会﹐发明了许多导致我们进入更卑微地步的生活方式。


十七世纪的欧洲兴起了一种哲学思潮﹐即所谓的启蒙运动。当时科学上的成就将自然秩序和宇宙的可预测性当成人类学习的重心。随着世上科学研究带来的重大进展﹐人们对于未来所抱持的乐观主义也与日剧增。一个理性之上,科学万能的乌托邦便逐渐呈现在人类的面前。


自从十七世纪以来﹐西方世界经历了许多哲学思潮的变迁﹐不过启蒙运动的一个基本假设仍然十分盛行。大多数人仍把他们对人类的盼望建立在大自然的规律性这一个关键上。许多难题的解决之道端赖于对这世界自然秩序的研究。我们越能挖掘和发挥它的潜能﹐人生便会越美好。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:37 | 显示全部楼层
我们对当代科学进展的关怀是很重要的。这是我们对于上帝计划要人类治理全地的一个回应行动。可是我们必须小心避免对我们工作的成果抱持天真的乐观主义。上帝预备了一个规律性的大自然秩序﹐使我们的生活可以获得进展﹐可是我们如何对待这机会呢﹖我们将它任意扭曲﹐以至自取灭亡。


有一次我和一位基督徒医生聊天﹐他提到医疗科学是如何经常破坏自然的稳定性。他问我说﹐“你知道吗﹖我们用培育受孕胎儿同样的医学知识去杀害胎儿。产前医疗照顾的进步也导致更有效的堕胎技术。我们在好事上学得越多﹐我们利用它来作恶的机会也越多。”


相似的理论也应用在人类文化中的各个方面。创作出伟大音乐的技巧也同样用来制作粗俗的令人惊讶的音乐录影带。提供我们核能的科技也可用来制造大规模的杀伤武器。假如我们平心静气地环顾四周﹐我们便不得不承认﹐文明的进步或多或少也同时带来负面的结果。我们利用上帝井然有序的世界来发明许多败坏自己的方式。


上帝给挪亚的赏赐是美好的。它为我们带来许多方面的利益。可是宇宙的秩序仍无法使我们达成上帝创造我们的目的。我们浪费并滥用了这些机会。因为这个缘故﹐我们必须越过自然秩序﹐另寻其它途径来恢复我们作为上帝形像的尊贵地位。上帝给挪亚的赏赐使我们渴望得着更多。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:47 | 显示全部楼层
亚伯拉罕所带来的双重结果

裘益拥有许多特权——他是牧师的儿子。他可以站到讲台上假装讲道。他随时想弹礼堂的管风琴就可以弹。他每天傍晚在教会的体育馆打篮球。作为牧师的孩子真好。


可是有一天裘益滥用了他的特权。“进来吧﹐”他低声招唤那一群站在路灯下的好朋友们。“我爸爸是牧师﹐不会有事的。”


那群男孩子从教堂的窗户爬了进来﹐在里头横冲直撞。他们拿起诗歌本互相使劲地投掷﹐推翻讲台﹐跳进洗礼池去游泳。当这群孩子们正在前厅里尽情地大喊大叫﹐飞奔追逐的时候﹐教堂的大门突然飞快地打开来。裘益的父亲站在那里。


“孩子们﹐你们闯大祸了﹐”牧师瞪眼看着这些少年人大声喊着说。
“爸爸﹐我没事﹐对吧﹖”裘益充满自信地问。
“裘益﹐你闯的祸比他们任何一个都大。”
“可是﹐我是你的儿子啊﹐”裘益不服气地说。
“是的﹐你是我的儿子﹐”他的父亲承认。“正因为如此﹐你才应该比他们更懂事。”


那天裘益学了一个惨痛的功课。作为牧师的儿子带给他许多的特权﹐可是当他滥用这些特权的时候﹐他就得承担严重的后果。

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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:49 | 显示全部楼层
本帖最后由 以琳静悄悄 于 2015-2-3 14:50 编辑

我们在第五章谈到亚伯拉罕的生平﹐我们看见他也领受了一个特权。上帝拣选他和他的家族作为承受者﹐去领受一件祂向其他民族隐藏的事。祂指示亚伯拉罕要如何成功地在地上施行生养和治理的工作。亚伯拉罕学会了功课﹐知道信靠上帝的能力﹐耐心等候上帝﹐并坚定不移地忠心侍奉祂是必须的条件。


这些启示是极珍贵的赏赐。它们使以色列人有特权知道个人应当怎样行才能恢复他的尊贵地位。可惜﹐这个祝福的结果并不完全是正面的。以色列人的特权也为他们带来严重的麻烦。


亚伯拉罕在上帝面前的特殊地位为他带来什么正面的利益呢﹖首先﹐上帝拣选亚伯拉罕的结果导致了以色列国的建立。由于亚伯拉罕对上帝的要求作了正当的回应﹐撒拉便怀孕生了以撒。以撒的子孙成为以色列十二支派的始祖。在短短几个世代之间﹐旧约时代上帝的百姓人口迅速地增长﹐成为一个庞大的数目。这个上帝向亚伯拉罕启示的赏赐所带来的结果是犹太人国家的建立。


除此以外﹐以色列人成了上帝救赎全世界的工具。正如上帝借着摩西所说的﹐“我向埃及人所行的事﹐你们都看见了﹐且看见我如鹰将你们背在翅膀上﹐带来归我。如今你们若实在听我的话﹐遵守我的约﹐就要在万民中作属我的子民﹐因为全地都是我的。你们要归我作祭司的国度﹐为圣洁的国民”(出埃及记19﹕4-6)。

地上所有的民族都要透过亚伯拉罕子孙们的见证来学习上帝的作为。若不是因为他们﹐外邦人都要落在异教信仰的黑暗里永远沉沦。


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 楼主| 发表于 2015-2-3 14:52 | 显示全部楼层
历世历代以来﹐有许多人尝试贬低以色列人在人类历史中所扮演的角色的重要性。他们不但不感谢亚伯拉罕的后裔﹐反而因为自己在宗教﹐经济和社会上的弊病而怪罪以色列人。这种荒诞的谎言假如不是如此危险的话﹐还真是太可笑了。排斥犹太人的思想毫无历史上的正当理由。那完全是出于无知和愚昧。


其实﹐犹太民族带给世界数不尽的祝福。毫无疑问的﹐犹太人并不完美。他们一次又一次地离弃他们的上帝。事实上﹐大多数亚伯拉罕肉身的后裔甚至拒绝那一位他们最伟大的子孙——耶稣。然而﹐犹太民族却是上帝用来赐福世人的工具。


我们从西方文化中的许多层面看见亚伯拉罕特权的好处。我们通常会将我们最崇高的文化理想形容为一种犹太教与基督教所共有传统的表达。在现代社会中有哪些正面的特质不是从这个背景演变而来的﹖这些理想﹐就如公正﹐自由﹐施舍﹐和爱﹐都是由于亚伯拉罕和他的后裔在上帝面前享有的特殊地位所产生的结果。


当然﹐亚伯拉罕与上帝的关系最大的利益就是福音本身。我们千万别忘了当亚伯拉罕行割礼将自己献给真神的时候﹐其它的民族正在做些什么。我的祖先那时还在敬拜石头和追逐鬼魔。你的祖宗呢﹖我相信他们大概也差不多。然而,看看现在的你。你在基督里的信仰就证明犹太人是如何大大地祝福地上的万族。世人的救主﹐耶稣﹐出自亚伯拉罕的世系。传福音的使徒们也都是犹太人。福音对普世的影响是上帝赐给亚伯拉罕的启示所产生的结果﹕“为你赐福的﹐我必赐福与他﹐那咒诅你的﹐我必咒诅他﹔地上的万族都要因你得福”(创世记12﹕3)。还有什么比这个更伟大的正面结果呢﹖

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