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启示录——第二章

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发表于 2003-10-10 14:14 | 显示全部楼层 |阅读模式

启示录:
2:1  你要写信给以弗所教会的使者说:‘那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的说:
2:2  我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。
2:3  你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。
2:4  然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。
2:5  所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。
2:6  然而,你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。
2:7  圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,我必将 神乐园中生命树的果子赐给他吃。’
2:8  你要写信给士每拿教会的使者说:‘那首先的、末后的、死过又活的说:
2:9  我知道你的患难,你的贫穷,(你却是富足的。)也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。
2:10  你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。
2:11  圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,必不受第二次死的害。’
2:12  你要写信给别迦摩教会的使者说:‘那有两刃利剑的说:
2:13  我知道你的居所,就是有撒但座位之处。当我忠心的见证人安提帕在你们中间、撒但所住的地方被杀之时,你还坚守我的名,没有弃绝我的道。
2:14  然而,有几件事我要责备你,因为在你那里,有人服从了巴兰的教训;这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。
2:15  你那里也有人照样服从了尼哥拉一党人的教训。
2:16  所以你当悔改!若不悔改,我就快临到你那里,用我口中的剑攻击他们。
2:17  圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,我必将那隐藏的吗哪赐给他,并赐他一块白石,石上写着新名,除了那领受的以外,没有人能认识。’
2:18  你要写信给推雅推喇教会的使者说:‘那眼目如火焰、脚像光明铜的 神之子说:
2:19  我知道你的行为、爱心、信心、勤劳、忍耐,又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多。
2:20  然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。
2:21  我曾给她悔改的机会,她却不肯悔改她的淫行。
2:22  看哪,我要叫她病卧在床。那些与她行淫的人,若不悔改所行的,我也要叫他们同受大患难。
2:23  我又要杀死她的党类(注:“党类”原文作“儿女”),叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。
2:24  至于你们推雅推喇其余的人,就是一切不从那教训,不晓得他们素常所说撒但深奥之理的人,我告诉你们:我不将别的担子放在你们身上;
2:25  但你们已经有的,总要持守,直等到我来。
2:26  那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国:
2:27  他必用铁杖辖管他们(注:“辖管”原文作“牧”),将他们如同窑户的瓦器打得粉碎。像我从我父领受的权柄一样。
2:28  我又要把晨星赐给他。
2:29  圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!’
 楼主| 发表于 2003-10-10 14:15 | 显示全部楼层

贰.现在的事:主给各教会的信(二~三)

第二和第三章记载主给亚西亚省七个教会的信。我们至少可以从三个角度来理解这七封信。第一个角度,这七封信描绘了约翰成书时,确实存在于七个地方教会的情况。第二个角度,这七封信反映了基督教历史中任何一段时期都存在的实况。信件所描绘的情况,至少有部分在五旬节以后的每一个世纪中,都不断地出现。在这方面来说,七封信与马太福音十三章的七个比喻有明显的类同之处。最后一个角度,就是七封信将基督教历史的发展顺序预示出来,每一个教会代表一段独特的时期。教会发展的趋势大致上是一条下坡路。许多人认为首三封信是顺序发展的,而后四封信的情况则同时出现,一直发展至教会被提为止。

以下是根据上述第三个角度,将教会历史中各个时期的面貌勾划出来:

以弗所:第一世纪的教会,一般来说是值得称赞的,但却已经失去起初的爱心。

士每拿:由第一到第四世纪,在罗马皇帝的统治下,教会受尽逼迫。

别迦摩:由第四和第五世纪,在君士坦丁的支持下,基督信仰成为国教。

推雅推喇:由第六到第十五世纪,西方的基督教世界主要为罗马天主教教廷所支配,直至受宗教改革运动挑战动摇为止。在东方,执掌治权的是东正教会。

撒狄:第十六和第十七世纪是后宗教改革时代。宗教改革运动的光芒,旋即黯淡下来。

非拉铁非:第十八和第十九世纪出现了澎湃的复兴情况与伟大的宣教运动。

老底嘉:末世后期的教会,被形容为不冷不热和离经背道的。此时是流行自由主义和普世教会主义的时代。

各封信在结构上有相似之处。例如,每封信开始的时候向某个教会致意;在每封信中,主耶稣的身分都与该教会的独特情况相称;每封信说明他知道各个教会的行为,以「我知道」来表达。除了老底嘉教会之外,所有教会都受到称赞;除了士每拿与非拉铁非教会之外,全都受到责备。每封信都特别劝勉读者。要听从圣灵所说的话;对于得胜的信徒,每封信都有特别的应许。

每个教会有不同的特色。费廉思为各个教会起了头衔,表达了该教会最明显的特色:以弗所,没有爱心的教会;士每拿,受逼迫的教会;别迦摩,过分容忍的教会;推雅推喇,妥协的教会;撒狄,睡着的教会;非拉铁非,拥有机会的教会;老底嘉,自以为是的教会。华富德则将他们的问题形容为:

(1)失去起初的爱;
(2)惧怕受苦;
(3)教义上有缺陷;
(4)德行上有偏差;
(5)属灵上的死亡;
(6)不能持守;
(7)不冷不热。

一.给以弗所教会的信(二1~7)

二1 主向以弗所教会介绍自己是那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的。作者在七封信里对主的描述,多半与第一章相近。

二2 就行为的丰硕、劳碌的程度,并坚持忍耐的能力,这教会是出色的。她不能容忍恶人在中间。她能够辨别出假使徒来,并懂得如何正确地面对。

二3、4 为基督的名,这教会忍耐地忍受了试验和逆境,并毫不言倦地劳苦作工。然而,以弗所教会的悲剧,是她把起初的爱心离弃了。她炽热的爱心已经冷却下来。她初时洋溢的热诚已经消失。这些基督徒要缅怀过去美好的日子,回想昔日他们作基督新妇的那种热切、完全和自由的爱。他们在教义方面依然纯全无误,仍然努力事奉服侍,却已经失去了敬拜和服事应有的真正动机。

二5 他们应当回想在初信时的美好日子,为他们日渐失去起初的爱心而悔改,并重拾他们开始过基督徒生活时那种全心全意的服侍。否则,他就会把灯台从以弗所挪去,换句话说,以弗所教会将不复存在。这教会将失去为主作见证的机会。

二6 主对他们的另一个人称赞,就是他们恨恶尼哥拉一党人的行为。我们不能肯定这些人到底是谁。有人认为当时有一位宗教领袖名为尼哥拉,这些人就是他的跟随者。另有指出,「尼哥拉」这名字的意思是「管治平信徒」,所以这里是指神职制度的兴起。

二7 主鼓励一切有耳可听神之话的人,就应当听圣灵向众教会所说的话。

然后是给得胜者的应许。一般来说,新约中的得胜者,是指一切相信耶稣基督是神儿子的人(约壹五5)。换句话说,即是真正的信徒。信徒的信,使他能够胜过世界的一切试探和诱惑。或许在个别的信件中,这字都有附加的、跟教会的情况相关的含意。因此,以弗所教会中得胜的信徒,可能是那些后悔自己离弃了起初的爱心、为此悔改、表现出真实信心的人。他们都可以吃神乐园中生命树的果子。这并不表示他们因得胜而得救;只是他们的得胜证实了他们归信基督的经历是真实的。世人得救的唯一途径,是靠着神的恩典,并要相信基督。所有得救的人都要吃生命树的果子,换言之,他们将在天堂里享受完美的永生。

不少人认为以弗所是形容使徒死后不久教会的情况。

二.给士每拿教会的信(二8~11)

二8 士每拿的意思是没药或苦涩味。基督在这里介绍自己是那首先的、末后的、死过又活的。这样的介绍特别能安慰那些天天面对死亡威胁的人。

二9 主用特别亲切的语气,告诉属他的受苦圣徒们,他完全知道他们所受的患难。从外表看来,他们是极其贫穷的,但从属灵的角度看来,他们却是富足的。诚如史唐理所说:「能够与这位没有枕头地方的人子接近和相似,是特别的殊荣。我已经体验到,耶稣与他贫穷的仆人,是特别要好的伙伴。」

士每拿的圣徒受到犹太人猛烈的攻击。例如,历史家告诉我们,这些犹太人是何等热烈地参与迫害坡旅甲,使他殉道而死。身为犹太人,他们自称是神的选民,但他们亵渎的行为表现,却表明他们乃是撒但一会的人。

二10 基督徒不用怕将要受的苦。他们当中,有部分会遭监禁,被试炼,就是受患难十日。十日这段时期,可以是指实实在在的十天;或在君士坦丁之前各个罗马皇帝手下,要遭受的十次不同的逼迫;或是指在戴克理先手下十年的迫害。

主鼓励信徒务要至死忠心,即是宁愿死也不违背对基督的信仰。他们将得到生命的冠冕,这是特别给殉道者的奖赏。

二11 主再次鼓励凡愿意听的,都要听圣灵的声音。主应许得胜的信徒,可以免却第二次死。这里所说的得胜者,是那些选择为了保持正直的良心,宁愿受死也不愿苟且偷生的人。他们证实自己的信心是真的。他们不会受第二次死的影响,所有不信的人却必要接受这结局(二○6、14)。

三.给别迦摩教会的信(二12~17)

二12 别迦摩的意思是高塔或完全地结合。在这封信中,主被形容为有两刃利剑的那一位。两刃的利剑就是神的道(来四12),神要藉此来审判会众中一切行恶的人(参看16节)。

二13 别迦摩是君主敬拜这异端的亚西亚总部,因此,这地方就称为撒但座位之处。虽在异教重重包围之下,教会成员安提帕又因承认主耶稣而殉道,别迦摩教会却仍保持对基督的忠诚。在所知的资料中,他是首位因拒绝敬拜君主而被杀的亚西亚人。

二14、15 然而,主责备这教会,因为她容让一些带着败坏教训的人,继续留在基督徒的相交中间。在这教会中,有人服从了巴兰和尼哥拉一党人的教训。巴兰的教训,容许吃祭偶像之物和行奸淫的事。此外,巴兰的教训也指为金钱而传道的行为(民二二~二五,三一)。

尼哥拉一党人的教训到底是指什么,则没有定论。很多圣经学者认为这些人乃是自由思想派,他们教训说,在恩典下的人可以随意敬拜偶像和犯奸淫。

然而,司可福博士认为尼哥拉一党人的教训与圣职制度的兴起有关:

这教训指出,神已设立了「圣品人」或神职人员这一阶层,是有别于「平信徒」的。在原文中,尼哥拉一词由两个字组成,即niko征服者或胜利者,和laos人民百姓。新约圣经中并没有「圣品人」,更没有提到神职人员,只提到在这个时代里,所有神的儿子都是「有君尊的祭司」。使徒时代的教会,的确有不同的职分:长老(或监督)和执事;也有不同的恩赐:使徒、先知、传福音的、牧师和教师(弗四11)。他们可以是长老或执事,也可以不是。然而,在使徒时代后期却出现了一种趋势,就是将主理仪式的权力单归于众长老。他们大抵为自己安插了一个介乎神与人之间的阶级;他们就是尼哥拉一党的人。我们可以看见,这些在以弗所教会或后使徒时代的「行为」,在二百年后,即到了别迦摩教会或君士坦丁时代,已变成了教条。

二16 主呼召所有真信徒悔改。如果他们真的悔改,他们就会驱逐当中的假师傅。否则,主就会亲自攻击这些恶人。

二17 顺服主的圣徒应当听圣灵向众教会所说的话。得胜的会获赏赐隐藏的吗哪和一块白石。别迦摩的得胜者也许是指神的儿女,他们不再容忍地方教会中有假的教训。然而,隐藏的吗哪和白石到底是什么呢?

吗哪象征基督;也可指属天的食物,有别于祭偶像之物(14节)。隐藏的吗哪可能是指「与基督之间甜蜜而又私人的相交契合,那位在世上受苦者现今已在荣耀里。」至于白石,有很多种解释。在处理诉讼案件时,白石是获无罪开释的表征。在运动比赛中,白石是胜利的象征。在请客时,主人用白石来欢迎宾客。明显地,这是主赐给得胜者的奖赏,以表示他亲自的欣赏和接纳。欧尔福说,新名表示神的接纳,和得荣耀的资格。

从历史的角度来看,这教会很可能代表了君士坦丁之后的时期;那时,教会已经与政府「完全结合起来」。那时,许多人只是名义上的基督徒,而教会也容忍在教会中有异教行为。

四.给推雅推喇教会的信(二18~29)

二18 推雅推喇这名字的意思,是不断地牺牲或继续献祭。在这封信中,神子是眼目如火焰,脚象光明铜。眼目表明有透视一切的能力,象铜的脚预示审判将至。

二19 这教会有几方面是出色的。她不乏好行为、爱心、信心、勤劳、忍耐。事实上,她的好行为在数量上有增无减。

二20 但这教会却容让不洁不纯的教训,结果在会众中就有行奸淫和拜偶像的事发生。教会容让一位自称是先知的妇人耶洗别引诱神的仆人犯罪。一如旧约的耶洗别引诱神的百姓陷在奸淫和拜偶像的败坏中,这妇人也教导说,基督徒可以有这些行为也不致于犯罪。或许她更鼓励信徒加入推雅推喇的贸易同业公会,虽然这样会牵涉敬拜公会的神只或女神,并参与节日庆典,而其中的食物乃是祭偶像之物。毫无疑问,她会托词说为了推展教会的事工,与世界妥协是可以的。

二21~23 由于她不肯悔改,所以主使她遭患难而病卧在床,以惩戒她在床塌间的淫行。那些与他行淫的人,若不远离她和她所行的,也会同受大患难。这样,众教会都会知道,主正在监察,并会按各人的行为报应各人。很可能推雅推喇教会的确有一位名叫耶洗别的女先知。但圣经研究者认为这里是指到错谬之教会制度的兴起,就是敬拜塑像,售卖赎罪券,和神职人员可以赦免通奸等罪。

二24、25 推雅推喇教会中尚余一群忠心的信徒(……其余的人,就是一切不从那教训),他们并没有接受耶洗别暗地里的教训和仪式,即撒但深奥之理。主并不将别的担子放在这群信徒的身上,只是要他们持守真理,直到基督再来。

二26~28 得胜的推雅推喇信徒,是那些坚持真实基督徒操守到底的信徒。他们的奖赏就是在千禧年里与基督一同掌权。他们会得赐权柄制伏列国,并会用铁杖辖管他们。一切的罪恶与悖逆,将受到严厉又即时的惩治。主又应许将晨星赐给得胜的人。主耶稣就是「明亮的晨星」(启二二16)。在旭日初升之前,天际间会出现晨星;同样地,在基督如公义的日头出现统管全地之前,他会象晨星一样出现,将教会提到天上去(帖前四13~18;玛四2)。换句话说,主应许得胜的信徒会被提。他并不是因行为而得这奖赏;不过,他的行为证明他的信心是真实的。他既是真正归主的,就会得到晨星。

二29 在这封信及其后的三封信,「凡有耳的,就应当听」这句话,都在给得胜者的应许之后出现,而不是在之前。意思可能是由这时开始,作者预期只有那些得胜的信徒才愿意听圣灵向众教会所说的话。

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